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La très longue période de la préhistoire : le néolithique

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Introduction :

Durant la préhistoire, la période du néolithique est marquée par de nombreuses évolutions.

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Définition

Néolithique :

Dans l’âge de la pierre, le néolithique correspond plus précisément à la période de la pierre polie. Elle commence il y a environ 10 000 ans et se termine il y a environ 5 000 ans (vers 3 000 avant J.-C.).

L’être humain devient sédentaire

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Définition

Sédentaire :

Une personne sédentaire est une personne qui vit toute l’année au même endroit.
C’est le contraire de nomade.

Les conditions de vie s’améliorent, la population augmente, les humains se regroupent en villages.

Ils vivent dans des habitations en bois solidement implantées dans le sol.
L’agriculture (céréales, légumes) et l’élevage (de chèvres, de porcs, de moutons) se développent.

Les humains de cette époque dressent aussi des dolmens et des menhirs.

Dolmen - Préhistoire - Néolithique - SchoolMouv - Histoire - CM1 Dolmen de Quélarn, en Bretagne, ©Mikaël Restoux/Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

Menhirs - Préhistoire - Néolithique - SchoolMouv - Histoire - CM1 Menhirs de Carnac, en Bretagne, ©Steffen Heilfort/Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

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Définition

Dolmen :

Un dolmen est une grande dalle horizontale reposant sur des piliers en pierre. Il s’agit d’une sépulture (tombe) collective.

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Définition

Menhir :

Un menhir est une pierre allongée, dressée verticalement. De nos jours, les chercheurs, archéologues et historiens ne sont pas d’accord sur leur usage.

Les débuts de l’artisanat et du commerce

En plus de l’agriculture et de l’élevage, de nouvelles activités apparaissent dans les villages : la poterie et la vannerie (pour conserver ou transporter la nourriture), le tissage de la laine ou de fibres végétales (pour fabriquer des vêtements).

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Définition

Vannerie :

C’est la fabrication d’objets en osier tressé.

Les villageois font des échanges d’objets ou de produits agricoles : cela s’appelle le troc.

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Attention

La monnaie n’existe pas encore durant la préhistoire.

Durant cette époque, les échanges entre les hommes augmentent et s’étendent sur des distances géographiques plus grandes.

La naissance de la métallurgie

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Définition

Métallurgie :

La métallurgie est la technique du travail des métaux, comme le cuivre, l’étain, le bronze, le fer.

La période de la métallurgie se trouve à cheval sur la préhistoire et l’Antiquité. Elle débute quand l’être humain découvre comment fondre (fabriquer) le cuivre, puis surtout le bronze (mélange de cuivre et d’étain), plus solide.

Outils en bronze - Préhistoire - Néolithique - SchoolMouv - Histoire - CM1 Objets en bronze datant de la fin de l’âge du bronze (vers 1500 avant J.-C.), découverts en Ariège, ©Photothèque du Musée Saint-Raymond, musée des Antiques de Toulouse/Daniel Martin, CC BY-SA 4.0

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Astuce

L’Antiquité commence avec l’apparition de l’écriture, vers 3 200 avant J.-C (c’est-à-dire il y a environ 5 200 ans). Mais l’écriture n’est pas maîtrisée partout en même temps. La fin de la préhistoire et le début de l’Antiquité s’entremêlent donc.

Les armes en métal remplacent progressivement les outils en pierre ou en os.
Plus tard, le fer remplace le bronze.

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À retenir

Au néolithique, les hommes se sédentarisent et se regroupent en villages. Ils sont agriculteurs, éleveurs, artisans.
Les premiers véritables outils en métal sont en bronze, puis en fer.
Peu à peu, le commerce se développe et des nouvelles routes commerciales apparaissent sur le territoire.