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Le courant électrique

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Courant et circuits électriques

  • Un courant électrique est un déplacement de particules chargées dans un matériau conducteur.
  • Ainsi, les électrons présents dans le circuit sont repoussés par le pôle - de la pile, et attirés par le pôle + pour constituer un courant électrique.
  • Un matériau est dit conducteur s’il se laisse traverser par le courant. Les métaux sont des matériaux conducteurs.
  • Un matériau est dit isolant s’il ne laisse pas passer le courant. L’air, le bois ou le plastique sont des matériaux isolants.
  • Pour que le courant circule dans un circuit électrique, il faut que celui-ci soit fermé : tous les matériaux conducteurs doivent être reliés entre eux et former une boucle.
  • Pour interrompre le courant électrique dans un circuit on doit ouvrir le circuit : c’est la fonction de l’interrupteur.

Les dipôles

  • Un dipôle comporte deux pôles (aussi appelés bornes) par lesquels entre et sort le courant.
  • Il existe les dipôles récepteurs et les dipôles générateurs.
  • Certains dipôles sont polarisés, cela signifie qu’il y a un sens de branchement à respecter, celui du courant, pour que le dipôle fonctionne.
  • Un générateur génère ou fournit de l’électricité dans un circuit.
  • Un récepteur est un dipôle qui reçoit et utilise l’électricité.
  • La diode est utilisée par exemple pour l’affichage des appareils électroménagers, c'est un témoin du fonctionnement d’un circuit.
  • La lampe est un récepteur qui produit de la lumière lorsqu’elle est reliée au courant électrique.
  • La résistance transforme l’énergie électrique en chaleur : elle est utilisée pour réguler la tension d'un circuit à la tension d’usage d’autres récepteurs.
  • Un moteur utilise l’énergie du circuit pour produire un mouvement.
  • Certains composants électriques ne sont ni récepteur ni générateur.
  • C’est le cas de l’interrupteur et des fils de connexion.