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Le pH ou potentiel hydrogène

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Définition du pH

  • Le pH signifie potentiel hydrogène, il indique le caractère acide, basique ou neutre d’une solution aqueuse. C’est une grandeur sans unité comprise entre 0 et 14.
  • Si le pH d’une solution est entre 0 et 7, la solution est dite acide.
  • Si le pH d’une solution est égal à 7, la solution est dite neutre.
  • Si le pH d’une solution est entre 7 et 14, la solution est dite basique.
  • Le pH de l’eau pure est égal à 7, il s’agit donc d’une solution neutre.

Lien entre les ions et le pH

La valeur du pH est liée à la présence d’ions hydrogène H+\text{H}^+ et d’ions hydroxyde HO\text{HO}^- dans une solution.

  • Lorsqu’une solution contient une quantité égale d’ions hydrogène H+\text{H}^+, chargés positivement, et d’ions hydroxyde HO\text{HO}^-, chargés négativement, on peut affirmer que la solution est neutre.
  • Lorsqu’une solution contient une quantité plus importante d’ions hydroxyde HO\text{HO}^-, que d’ions H+\text{H}^+, on peut affirmer que la solution est basique.
  • Lorsqu’une solution contient une quantité plus importante d’ions hydrogène H+\text{H}^+, que d’ions HO\text{HO}^-, on peut affirmer que la solution est acide.
  • Certaines solutions sont très concentrées en ions hydroxyde ou hydrogène. Il est dangereux de manipuler des telles solutions.

Mesure du pH

Il existe deux méthodes principales pour déterminer le pH d’une solution.

  • Utilisation du papier pH
  • La méthode du papier pH ne donne qu’une estimation de la valeur du pH.
  • Utilisation du pH-mètre
  • L’embout de l’appareil, appelé électrode a la capacité de détecter les ions H+\text{H}^+, elle mesure l’acidité de la solution.