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Le réflexe myotatique, partie 2

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Introduction :

Ce cours s’attachera à voir quelles sont les structures qui permettent le transfert des messages nerveux sensoriels et moteurs entre le muscle et la moelle épinière à l’origine du réflexe myotatique.
Nous verrons dans l’ordre les neurones, une structure particulière des muscles que l’on appelle les fuseaux neuromusculaires, les nerfs rachidiens, et enfin la moelle épinière.

Les neurones

Le transfert des messages nerveux dans l’organisme se fait via les neurones.

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Définition

Neurones :

Les neurones sont des cellules nerveuses qui établissent des liaisons entre elles formant ainsi un gigantesque réseau.

Les neurones sont des cellules composées de 3 parties.

Schéma d Schéma d'un neurone

Les neurones peuvent être décomposés en plusieurs zones :

  • le corps cellulaire, composé d’un noyau, d’une membrane cytoplasmique, et d’un cytoplasme.

Des prolongements cytoplasmiques :

  • les dendrites : prolongements courts et ramifiés du cytoplasme ;
  • l’axone : prolongement long qui se termine par la terminaison synaptique qui permet un contact avec plusieurs neurones.
bannière à retenir

À retenir

Les neurones sont des cellules polarisées, c’est-à-dire que les informations ne peuvent circuler que dans un sens, des dendrites vers l’axone.

Les neurones utilisés pour le réflexe myotatique peuvent être divisés en deux catégories, les neurones sensitifs et les neurones moteurs. Les neurones sensitifs ou afférents transfèrent l’information de l’organe récepteur au centre nerveux. Les neurones moteurs que l’on appelle aussi motoneurones, transfèrent l’information du centre nerveux à l’organe effecteur.

Les fuseaux neuromusculaires

Le neurone sensitif transporte le message nerveux de l’organe sensoriel à la moelle épinière. Ce neurone établit une connexion avec le muscle au niveau de ce que l’on appelle un fuseau neuromusculaire, sorte d’ouverture qui permet à la dendrite de s’enrouler autour de fibres musculaires modifiées.

Ces fibres modifiées sont orientées parallèlement aux fibres musculaires normales. Lorsque le muscle est étiré, les fibres musculaires du fuseau neuromusculaire le sont également et envoient un message nerveux sensitif vers la moelle épinière.

Schéma d Schéma d'un fuseau musculaire

Les messages nerveux, après être passés par la moelle épinière vont revenir au muscle sous forme de message nerveux moteur à l’origine du mouvement. Ce message est transmis au muscle par l’axone du motoneurone.

L’axone du motoneurone se ramifie dans le muscle. Chaque connexion se fait au niveau de synapses, les synapses neuromusculaires, que l’on appelle aussi la plaque motrice.

Les nerfs rachidiens

Les messages nerveux, qu’ils soient moteurs ou sensitifs, sont transportés dans les nerfs rachidiens.

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Définition

Nerfs rachidiens :

Les nerfs rachidiens sont les nerfs qui relient les muscles à la moelle épinière. Ils sont constitués de fibres nerveuses, les axones, et de tissu conjonctif, sorte de tissu protecteur qui entoure les fibres et qui irriguent les nerfs grâce aux vaisseaux sanguins qu’il renferme.

Schéma d Schéma d’un nerf rachidien

La moelle épinière

L’arc réflexe myotatique ne fait intervenir que deux neurones : un sensitif et un moteur. Leur connexion se fait au sein de la moelle épinière au niveau d’une synapse unique.

  • Le réflexe myotatique est donc qualifié de réflexe monosynaptique.

Voyons tout d’abord la structure de la moelle épinière à l’aide de ce schéma.

Schéma de la moelle épinière Schéma de la moelle épinière

La moelle épinière se trouve dans le canal rachidien de la colonne vertébrale. Elle est reliée aux muscles grâce aux nerfs rachidiens.

  • Le nerf rachidien est dédoublé au niveau de la moelle épinière.

Il présente une racine dorsale, qui comme son nom l’indique est du côté du dos, et une racine ventrale. Le neurone sensitif passe par la racine dorsale et le motoneurone passe par la racine ventrale de la moelle épinière. Ce trajet forme une sorte d’arc entre le muscle et la moelle épinière : l’arc réflexe.

Le corps cellulaire du neurone sensitif est contenu dans le ganglion rachidien qui est situé dans la racine dorsale du nerf rachidien.

  • Du muscle au ganglion rachidien on peut donc observer la dendrite du neurone sensitif, et du ganglion rachidien à la moelle épinière on peut observer son axone.

La moelle épinière est constituée de substance blanche et de substance grise. La substance grise contient les corps cellulaires des motoneurones.

  • Donc la connexion synaptique entre les deux neurones se fait dans la substance grise de la moelle épinière.

Voici le trajet du message nerveux issu de l’organe sensoriel :

Trajet d Trajet d’un message nerveux

Le message parcourt le neurone sensitif contenu dans le nerf rachidien, et passe par la racine dorsale pour rejoindre la moelle épinière. Il est ensuite transféré au motoneurone grâce à la synapse neuro-neuronique (on lui donne ce nom puisqu’elle établit une connexion entre 2 neurones).

Enfin, le message nerveux ressort de la moelle épinière par l’axone du motoneurone, pour rejoindre l’organe effecteur du mouvement, le muscle au niveau de la plaque motrice.

Conclusion :

Un réflexe myotatique est un mouvement involontaire du muscle en réponse à son propre étirement.
Les messages nerveux formés suite à un stimulus ne font pas intervenir le cerveau. Ils sont transférés par le neurone sensitif jusqu’à la moelle épinière puis par le motoneurone jusqu’au muscle effecteur du mouvement.