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Le territoire gallois : paysages et particularités

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Introduction :

À quoi ressemble le Pays de Galles ?
Dans ce cours, nous découvrirons quelques aspects de ce joli pays, que l’on ne connaît pas toujours très bien !

Un paysage montagneux

Le Pays de Galles est situé au bord de l’eau, mais c’est aussi un pays montagneux !

Le plus haut sommet est le mont Snowdon (appelé Yr Wydffa en gallois).
Cette montagne culmine à 1 085 mètres d’altitude.

Alt texte

Le mont Snowdon fait partie du massif Snowdonia, qui est aujourd’hui un parc national, situé au nord-ouest du pays.
Dans ce parc national, on retrouve plus d’une centaine de lacs, des rivières, des cascades, des forêts, des pics montagneux… c’est un paradis pour les randonneurs !

relief pays de Galles Snowdonia

Les châteaux médiévaux

Sais-tu que le Pays de Galles, ce territoire à peine plus grand que l’Île-de-France, posséde plus de châteaux du Moyen Âge que tous les autres pays d’Europe ?
Il y en a plus de 600 sur tout le territoire, et même si beaucoup sont devenus des ruines, certains sont encore habités ! Il y a même un vieux château en plein centre de la capitale, Cardiff.

Les premiers châteaux sont apparus au XIe siècle, lorsque le Pays de Galles ne faisait pas encore partie du Royaume-Uni. Il était alors composé de plusieurs petits royaumes.

Château Conwy Pays de Galles Château de Conwy, situé au nord du Pays de Galles

Le château de Conwy est l’un des quatre châteaux construits par le roi d’Angleterre Edouard 1er, lors de sa conquête du Pays de Galles, au début du XIIIe siècle, et ce château fait partie du patrimoine mondial de l’Unesco.

Château Caerphilly Pays de Galles Château de Caerphilly, situé au sud du Pays de Galles

Le château de Caerphilly est entouré de lacs, et c’est une vraie forteresse !

Château BodelwyddanPays de Galles Château de Bodelwyddan, situé au nord du Pays de Galles, ©Kanyocsaba/CC BY-SA 4.0

D’autres ont une histoire particulière, comme le château de Bodelwyddan, qui serait encore hanté aujourd’hui…

Le comté de Pembroke

L’un des plus vieux châteaux, construit en 1093, se situe dans le comté de Pembroke (Pembrokeshire en anglais), à l’ouest du pays. C’est le comté (c’est-à-dire la région) le plus occidental du Pays de Galles, et de nombreuses petites îles font partie de ce territoire.

C’est aussi un parc national qui possède un riche passé préhistorique, puisqu’on y trouve de nombreux dolmens et mégalithes, ces constructions de grosses pierres impressionnantes, qui tiennent sans ciment !

Dolmen Pentre Ifan Pays de Galles

Une partie de Pembrokeshire se trouve au bord de la mer, où l’on peut observer de nombreux animaux, comme des dauphins, des marsouins ou encore des macareux.

Le village de Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch

Oui, tu as bien lu !
Il s’agit bien du nom d’une ville, ou plutôt d’un village, situé au Pays de Galles, sur l’île d’Anglesey, au nord du pays.

Ce village détient le record du nom de ville le plus long d’Europe, avec 58 lettres !

En gallois, il signifie « l’église de sainte Marie dans le creux du noisetier blanc près d’un tourbillon rapide et l’église de saint Tysilio près de la grotte rouge ».
Ce nom original viendrait de l’idée d’un tailleur qui l’aurait choisi pour attirer les touristes !

Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch Pays de Galles Un magasin à Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch, ©Rob Koster/CC BY-SA 3.0