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Le territoire gallois : un peu d’histoire et de géographie

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Introduction :

Qu’est-ce que le Pays de Galles ? Où se situe-t-il ? Quelle est sa capitale ? Comment s’appellent ses habitants ? Pourquoi et depuis quand fait-il partie du Royaume-Uni ?
Voici les différentes questions auxquelles nous allons répondre dans ce cours !

Situation géographique et population

Le Pays de Galles est situé au Royaume-Uni, sur l’île de la Grande-Bretagne.

carte Royaume-Uni Pays de Galles anglais

bannière attention

Attention

On confond souvent Angleterre, Royaume-Uni et Grande-Bretagne, alors quelle est la différence ?

  • L’Angleterre, mais aussi l’Écosse, le Pays de Galles et l’Irlande du Nord sont des pays, comme la France.
  • Le Royaume-Uni désigne le regroupement de quatre pays (l’Angleterre, l’Écosse, le Pays de Galles et l’Irlande du Nord) pour former une union de nations.
  • La Grande-Bretagne a un sens plus géographique : elle désigne la grande île sur laquelle se trouvent l’Angleterre, l’Écosse et le Pays de Galles.

Angleterre Royaume-Uni Grande-Bretagne différence anglais

Le Pays de Galles partage une frontière avec l’Angleterre.
À l’ouest, il est bordé par la mer d’Irlande.

Il y a deux langues officielles dans ce petit pays : l’anglais bien sûr, mais aussi le gallois, qui est une langue d’origine celtique, parlée encore par environ 40 % des habitants. Ces deux langues sont très différentes !
Voici par exemple un vers extrait de l’hymne national en langue galloise :

“Mae hen iaith y Cymry mor fyw ag erioed”
\rightarrow « La vieille langue des Gallois reste vivante »

Le nom anglais du Pays de Galles est Wales (prononcé [wèyls]), et son nom gallois est Cymru (prononcé [kumri]).
Les habitants du Pays de Galles sont appelés les Gallois.

Cardiff, capitale du Pays de Galles

La capitale du Pays de Galles s’appelle Cardiff.
Elle est située au sud du pays.

C’est une ville multiculturelle, qui possède de grands parcs comme Bute Park situé au centre de la ville, juste à côté du château de Cardiff, qui ressemble à une vieille forteresse médiévale.
De nombreux évènements sportifs et spectacles y sont organisés tout au long de l’année.

château Pays de Galles Anglais Cardiff Château de Cardiff

Un peu d’histoire…

Le Pays de Galles est l’une des quatre nations qui constituent le Royaume-Uni, avec l’Angleterre, l’Écosse et l’Irlande du Nord.

Au Moyen Âge, le Pays de Galles est constitué de plusieurs royaumes indépendants.
Mais en 1282, le roi d’Angleterre Edouard 1er décide de conquérir tous ces petits royaumes. Plus tard, en 1536, l’Acte d’Union est signé par le roi Henri VIII et le Pays de Galles rejoint officiellement le Royaume d’Angleterre, avant de devenir une partie du Royaume-Uni.

Le drapeau du Pays de Galles est un dragon rouge sur fond blanc et vert.
Le dragon est l’un des symboles de ce pays, avec la jonquille et le poireau !
Pourquoi le poireau ? Il existe une légende selon laquelle lors d’une ancienne bataille, saint David, le saint patron du Pays de Galles, aurait dit aux combattants gallois de porter un poireau sur leur casque pour se reconnaître entre eux. Et la bataille fut une victoire galloise !

Pays de Galles symboles dragon jonquille poireau anglais