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Les espaces de faible densité

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Introduction :

En France, les espaces de faible densité sont ceux qui comptent moins de 30 habitants au km². Ce sont le plus souvent des territoires ruraux isolés, éloignés de l’influence des grandes villes. Cependant, ces territoires sont habités, exploités et valorisés. Selon leurs capacités à développer leurs atouts, ces espaces présentent des dynamiques différentes, entre déclin et renouveau.

Dans cette leçon, nous allons donc nous intéresser aux espaces de faible densité et à leurs atouts.

Dans une première partie, nous définirons les caractéristiques démographiques des espaces de faible densité. Puis dans une deuxième partie, nous étudierons l’inégalité des dynamiques agricoles dans ces territoires. Enfin, dans une troisième partie, nous verrons que le tourisme est un véritable atout à valoriser.

Les caractéristiques démographiques des espaces de faible densité

Des espaces répartis sur l’ensemble du territoire

En France, la densité moyenne de la population métropolitaine est de 115 habitants au km².

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Définition

Densité de population :

La densité de population désigne le nombre moyen d’habitants d’un territoire donné par kilomètre carré.

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À retenir

Les espaces faiblement peuplés, eux, présentent des densités inférieures à 30 habitants au km².

  • Ils regroupent environ 4 millions d’habitants, soit 6 % de la population.

La carte ci-dessous représente les densités de population en France métropolitaine.

La densité de la population en France métropolitaine en 2009 - géographe 3e La densité de la population en France métropolitaine en 2009

Tous les espaces qui sont colorés en jaune clair et très clair correspondent aux densités les plus faibles. Ces espaces faiblement – voire très faiblement – peuplés représentent 48 % du territoire national. Ils sont dispersés sur l’ensemble du territoire français.

Ils s’étendent des Ardennes aux pieds des Pyrénées, en passant par le Massif central : c’est ce qu’on appelle la « diagonale du vide ».

Mais les zones montagneuses, comme les Alpes et le Jura, le centre de la Bretagne, la Basse-Normandie, les Landes et la Corse, comptent aussi de vastes espaces aux densités très faibles.

La « diagonale du vide » géographie 3e La « diagonale du vide »

Le vieillissement de la population

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Définition

Exode rural :

Migration des ruraux vers les villes.

L’exode rural a vidé de nombreuses campagnes de leurs habitants. Commencé au XIXe siècle, ce processus s’est accéléré au XXe siècle.

  • Les espaces de faible densité sont donc caractérisés par leur environnement rural et leur déprise démographique.
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Définition

Déprise démographique :

Cette expression signifie que les espaces de faible densité perdent des habitants, principalement par déficit naturel.

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À retenir

En effet, la population y est plus âgée qu’ailleurs et enregistre de faibles taux de natalité. En un mot : la population vieillit.

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Attention

Il ne faut pas généraliser : tous les espaces faiblement peuplés ne sont pas en déclin ! Certains sont plus dynamiques que d’autres et accueillent de nouveaux habitants à la recherche d’une meilleure qualité de vie.

Parmi ces nouveaux résidents, on compte de nombreux retraités, mais aussi ceux que l’on appelle les néo-ruraux.

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Définition

Néo-ruraux :

Citadins qui ont décidé de quitter la ville pour s’installer à la campagne.

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À retenir

Ces territoires, devenus attractifs, présentent désormais un solde migratoire positif.

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Définition

Solde migratoire positif :

Il y a plus d’arrivées que de départs de population sur ce territoire.

L’agriculture, l’élevage et l’exploitation forestière constituent les activités traditionnelles de ces espaces ruraux faiblement peuplés. Cependant, les dynamiques sont très diverses selon les territoires.

Des dynamiques agricoles inégales

L’agriculture productiviste

Certains de ces espaces peu peuplés sont marqués par l’agriculture productiviste.

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Définition

Agriculture productiviste :

Agriculture qui cherche à maximiser sa production.

  • C’est le cas de l’élevage intensif en Bretagne, de la grande céréaliculture en Beauce et de la viticulture en Champagne.

Ces grandes exploitations ont besoin d’espace mais pas forcément de beaucoup de main-d’œuvre. Ce type d’agriculture modèle profondément les paysages, comme on peut l’observer sur les photographies suivantes.

Des vignes en Champagne - CC : Phillip Capper Des vignes en Champagne - ©Phillip Capper

Champ de céréales en Beauce Champ de céréales en Beauce

Une agriculture en crise

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À retenir

Contrairement à ces espaces agricoles très productifs, l’agriculture de moyenne montagne est en crise.

Le nombre d’agriculteurs a fortement diminué en raison des progrès techniques. Parfois, cette diminution de l’activité se traduit par une déprise agricole. Les friches agricoles se multiplient alors dans ces espaces en déclin.

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Définition

Déprise agricole :

Abandon d’espaces dédiés à l’agriculture.

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Définition

Friches agricoles :

Terrains délaissés par les agriculteurs.

De petites productions agricoles de qualité

Beaucoup de ces territoires ont conservé des modes de production privilégiant la qualité et les savoir-faire locaux. Ils produisent par exemple des fromages, des charcuteries ou bien encore des vins.

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À retenir

Ces spécialités sont souvent reconnues par une labellisation de type appellation d’origine protégée (AOP).

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Définition

Appellation d’origine protégée – AOP :

Il s’agit d’un label européen créé pour garantir l’origine géographique, l’authenticité et la qualité d’une production.

Ce type de petite production agricole permet de revitaliser ces territoires en déclin. C’est aussi le cas du tourisme.

Le tourisme, un atout à valoriser

Le tourisme est un nouvel atout pour les territoires de faible densité. En effet, ces espaces offrent un rapport privilégié à la nature.

Le tourisme sportif

Ce rapport privilégié à la nature permet de développer des activités en lien avec l’environnement, telles que le tourisme sportif. Dans les massifs montagneux, la randonnée, l’escalade, le rafting ou bien encore le ski sont des activités sportives appréciées.

Les stations de sports d’hiver attirent de nombreux touristes, français et étrangers. Dans les espaces littoraux, ce sont des sports comme le surf ou la voile qui sont pratiqués.

Le tourisme vert

La prépondérance des espaces agricoles favorise également le développement d’un tourisme vert.

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Définition

Tourisme vert :

Tourisme centré sur la proximité avec la nature, la découverte des activités rurales et le respect de l’environnement.

Ce tourisme vert s’épanouit dans les parcs naturels régionaux.

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Définition

Parcs naturels régionaux :

Espaces qui cherchent à concilier la protection des milieux, la mise en valeur du patrimoine et le développement économique des activités de loisirs.

Il existe 51 parcs naturels régionaux en France, qui représentent 15 % du territoire métropolitain. Ils apparaissent sur cette carte en vert foncé.

Les 51 parcs naturels régionaux de France - géographie - 3e Les 51 parcs naturels régionaux de France

Le tourisme culturel

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À retenir

Les espaces de faible densité cherchent de plus en plus à promouvoir un tourisme culturel, qui repose sur leur patrimoine artisanal, artistique et architectural.

C’est par exemple le cas de la commune de Beynac-et-Cazenac, dans le Périgord.

Vue du château de Beynac-et-Cazenac dans le Périgord - CC : Père Igor Vue du château de Beynac-et-Cazenac dans le Périgord - ©Père Igor

Conclusion :

Les espaces de faible densité sont des territoires ruraux isolés, dans lesquels la population est souvent vieillissante. Cependant, ces espaces ne sont pas tous en déclin. Certains ont su valoriser leurs atouts et développer des activités agricoles ou touristiques. De plus, l’arrivée de néo-ruraux dans de nombreuses communes permet de revitaliser ces territoires.