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Les noms

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Introduction :

Une chose très importante que l’on apprend dans une langue, ce sont les noms ! Ce sont en effet eux qui composent la grande majorité de la langue.

Nous allons donc voir les différents types de noms qui existent en anglais ainsi que leurs particularités. En anglais comme en français, nous retrouvons les catégories des noms propres (proper nouns) et des noms communs (common nouns).
Nous verrons enfin les particularités de la catégorie des noms composés (compound nouns).

Les noms communs

En anglais comme en français, les noms communs (common nouns) ne désignent pas les choses en particulier mais plutôt des catégories.

  • Ils peuvent très bien désigner des personnes : a teacher (un enseignant).
  • Ou encore des animaux : a platypus (un ornithorynque).
  • Ou encore des matières : leather (du cuir).
  • Ou encore des activités : skiing (le ski).
  • Ou même encore des idées : freedom (la liberté).

Dans les exemples ci-dessus, nous voyons bien que nous ne parlons pas d’un enseignant ou d’un ornithorynque en particulier (qui porteraient un nom par exemple), mais bien d’une catégorie.
Enfin, tout comme en français, les noms communs en anglais ne prennent pas de majuscule.

Les noms propres

Là encore, comme en français, les noms propres (proper nouns) désignent des choses en particulier comme des noms de famille, des noms de villes ou de pays…

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Attention

Quelques différences existent toutefois entre les deux langues.

  • Les jours de la semaine et les mois de l’année sont considérés comme nom propres en anglais et s’écrivent donc avec une majuscule.

Exemples :
lundi \rightarrow Monday
janvier \rightarrow January

  • Les nationalités et les langues sont aussi considérées comme des noms propres et prennent donc aussi une majuscule.

Exemples :
Il parle anglais. \rightarrow He speaks English.
Elle est américaine. \rightarrow She is American.

Les noms composés

Enfin, nous avons les noms composés (compound nouns), qui font partie des noms communs, très utilisés et facile à former en anglais.

Ce sont des noms qui sont formés de deux mots au moins, comme dans le mot bedroom (chambre).
Le deuxième mot, room, désigne l’objet (la pièce) et le premier, bed, lui donne une caractéristique (on y trouve le lit). Dans l’idée, c’est donc « la pièce où il y a le lit » !

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Attention

  • Il existe des noms composés qui ne forment qu’un seul mot, comme bedroom.
  • D’autres qui ont un ou des traits d’union, comme en français. C’est par exemple le cas du mot tee-shirt.
  • Et d’autres noms composés qui sont formés de mots juste mis côte-à-côte, comme le mot swimming pool (piscine).
  • Il n’existe malheureusement pas de règle précise pour savoir s’il faut écrire les noms composés en un mot, avec un trait d’union ou en deux mots côte-à-côte. C’est en apprenant du vocabulaire au fur et à mesure que tu sauras progressivement comment s’écrivent ces mots.
bannière à retenir

À retenir

Deux points communs entre toutes ces catégories de noms, et qui les différencie du français : ils ne prennent jamais d’accent et ils ne sont pas genrés.
Par rapport au genre, les anglophones considèrent la plupart des noms de façon neutre : le nom « table » n’est ni féminin, ni masculin par exemple.