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Les valeurs du présent, du passé simple, de l'imparfait et du futur

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Les valeurs du présent de l’indicatif

  • Employé sans intention particulière, le présent de l’indicatif indique une action qui a lieu au moment où on en parle. Dans ce cas là, il est aussi appelé présent simple ou présent d’énonciation.
  • Le présent de l’indicatif est employé en cas d’actions itératives, c’est-à-dire qui se répètent. Dans ce cas il s’appelle le présent d’habitude. L’action du verbe a déjà été accomplie à plusieurs reprises dans le passé, et elle se répètera dans le futur.
  • Pour parler de vérités scientifiques ou plus généralement des vérités admises par tout le monde, on utilise aussi le présent qui est dans ce cas appelé présent de vérité générale ou présent gnomique. C’est cette forme de présent qui est employé dans les maximes et les morales.
  • Lorsque l’action que le verbe exprime s’est déroulée peu avant que l’on parle, le présent peut valoir un passé proche. Lorsque l’action du verbe est destinée à se réaliser dans peu de temps, le présent a valeur de futur proche ou futur imminent.
  • Le présent de narration est utilisé pour raconter une histoire passée.

Les valeurs du passé simple et de l’imparfait

  • Le passé simple est utilisé pour décrire des actions qui se succèdent. Il sert à raconter l’histoire.
  • L’imparfait peut être utilisé pour décrire des évènements simultanés, qui se passent en arrière-plan : c’est l’imparfait de second plan. L’imparfait peut également avoir une valeur de description, ou d’habitude (repérable grâce à des compléments circonstanciels de temps évidents).

Les valeurs du futur

  • Le futur simple exprime une action qui a lieu dans le futur.
  • Le futur peut aussi servir à exprimer des ordres. Utilisé à la place de l’impératif, il donne un côté inévitable à l’action demandée.