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Lire un conte

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Introduction :

Un conte est un court récit imaginaire dans lequel il arrive des aventures extraordinaires à des personnages.

Les éléments d’un conte

Le conte sert à distraire, mais il permet aussi d’apprendre de nouvelles choses. Il nous explique le monde de façon à pouvoir tirer une leçon de ce qui arrive aux personnages.

Dans un conte, il arrive presque toujours un événement merveilleux.

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Définition

Merveilleux :

Événement qui étonne par son côté inexplicable et surnaturel.

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Citation

« Raiponce avait de longs et merveilleux cheveux qu’on eût dits de fils d’or. En entendant la voix de la sorcière, elle défaisait sa coiffure, attachait le haut de ses nattes à un crochet de la fenêtre et les laissait se dérouler jusqu’en bas, à vingt mètres au-dessous, si bien que la sorcière pouvait se hisser et entrer. »

Raiponce, Les frères Grimm

  • Ce qu’il y a de merveilleux dans cet extrait, c’est la longueur inhabituelle des cheveux de la princesse.
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Attention

Il ne faut pas confondre les contes avec des récits ordinaires. Les récits comme le roman ne sont pas forcément merveilleux et ne nous expliquent pas forcément le monde.

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À retenir

Un conte se structure en 5 étapes :

  • une situation initiale : le début de l’histoire ;
  • un élément perturbateur : un évènement qui trouble la vie des personnages ;
  • des péripéties : des aventures ;
  • un élément de résolution : un événement qui résout le problème des personnages ;
  • une situation finale : une fin heureuse.

Les cinq étapes d’un conte Les cinq étapes d’un conte

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Astuce

La formule « Il était une fois » permet de reconnaître le début d’un conte.

Le conte, d’hier à aujourd’hui

Le conte traditionnel

Le conte est un type de texte très ancien. Il y a longtemps, les contes n’étaient pas écrits : des conteurs les racontaient à voix haute. C’est pourquoi on parle d’une tradition orale : les créateurs des histoires les plus célèbres ne sont pas connus.

Mais on se souvient des auteurs qui ont commencé à mettre ces histoires sur le papier : Charles Perrault ou encore les frères Grimm.

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Exemple

Blanche-neige est un conte allemand qui date du dix-huitième siècle et qui a plusieurs versions.

Cette aventure de la princesse, des sept nains et de la pomme empoisonnée est devenue très célèbre grâce aux frères Grimm, et plus tard grâce aux dessins animés de Walt Disney.

Le conte de fées

Les histoires anciennes de rois, de reines, de princesses et de princes ont donné naissance à un type de conte particulier : le conte de fées.

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Définition

Conte de fées :

Conte situé dans un passé lointain, dans lequel un ou plusieurs personnages ont des pouvoirs magiques. Les personnages principaux sont souvent des personnes puissantes.

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Exemple

La Belle au bois dormant La Belle au bois dormant

La Belle au bois dormant
Conte dans lequel une princesse se pique le doigt à cause de la malédiction d’une sorcière et s’endort pour cent ans.

Cendrillon
Conte dans lequel une fée transforme une citrouille en carrosse.

Cendrillon Cendrillon

Les Mille et une nuits Les Mille et une nuits

Les Mille et une nuits
Contes orientaux dans lesquels une princesse raconte toutes les nuits une histoire extraordinaire à un Sultan malveillant.

Aujourd’hui, les contes sont plutôt réalistes : ils se déroulent dans la vie réelle. Mais il y a toujours des péripéties extraordinaires et les héros réalisent toujours des exploits.

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Définition

Exploit :

Action exceptionnelle, remarquable.