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Marianne

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Mouvements verticaux de la lithosphère et isostasie

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La structure interne de la Terre et le principe de propagation des ondes

  • La Terre est composée de plusieurs couches :
  • la croûte ;
  • le moho ;
  • le manteau ;
  • le noyau externe ;
  • la graine.
  • Le noyau externe est liquide et la graine est solide.
  • Ce que l’on appelle la lithosphère correspond en fait à l’ensemble croûte/manteau supérieur.

Coupe de la terre Coupe de la terre

La notion d’isostasie

  • L'isostasie est une théorie proposée en géophysique pour expliquer des anomalies du champ de gravitation à la surface de la Terre. C’est en fait une simple application du principe d’Archimède d’équilibre isostatique.
  • Le phénomène d’isostasie implique que deux colonnes de roches soient en équilibre lorsqu’elles exercent la même pression sur le manteau sous jacent : la lithosphère est en équilibre sur l'asthénosphère.
  • Cet équilibre peut être expliqué soit par des différences de densité des roches, soit par des différences d’épaisseur des couches.
  • C’est le modèle d’Airy, c'est-à-dire celui qui propose une différence d’épaisseur des couches qui a été vérifié au niveau continental.
  • La racine crustale est présente à l’aplomb des montagnes. Le Moho n’est donc pas situé à une profondeur constante à la surface du globe.