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Les séismes : causes et risques associés

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La cause des séismes

  • Les séismes sont intimement liés aux mouvements terrestres. Lorsque les plaques tectoniques se rencontrent, elles peuvent se déformer sous la pression gigantesque qu'elles subissent.
  • Ces déformations causent des tremblements de terre, ou séismes.
  • C’est à la limite entre les plaques tectoniques que surviennent la plupart de ces phénomènes.
  • Cette zone correspond généralement aux dorsales océaniques et aux lieux de subduction.

Les caractéristiques des séismes

  • Les séismes sont générés par une rupture brutale au niveau d'une faille. Suite aux mouvements des plaques, les roches cèdent en un point appelé le foyer. La projection de ce point à la surface de la Terre est l'épicentre. Lorsqu’un séisme a lieu proche d’une masse d’eau, il peut provoquer un tsunami.
  • Chaque séisme provoque des vibrations qui se propagent dans toutes les directions, sous forme d'ondes sismiques.
  • Ces ondes sont détectées par des appareils, appelés sismographes en un tracé, que l’on nomme le sismogramme.
  • Ces appareils de mesure déterminent la magnitude, une valeur sans unité donnée par l'échelle de Richter.

Les risques associés aux séismes

  • Comme un séisme peut survenir à différents endroits, le risque dépend de l'aléa et des enjeux. L’Aléa est la possibilité qu’un événement imprévisible survienne, comme une catastrophe naturelle. Les individus et les équipements représentent l'enjeu d’une catastrophe naturelle.
  • Pour se protéger des risques sismiques, des cartes indiquent les zones d'aléa et de risque. Ces zones sont surveillées en permanence, grâce à des sismographes.
  • Les populations qui vivent près des zones à risque connaissent les gestes à adopter, les endroits où se réfugier et les plans d'évacuation à suivre.
  • Certains bâtiments sont construits selon des normes parasismiques, afin de pouvoir résister en cas de séisme.
  • Ces mesures sont essentielles qu’aujourd’hui car on ne sait toujours pas prédire avec précision l’arrivée d'un séisme.