Médaille
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Traité SALT (Strategic Arms Limitation Talks)
26 mai 1972
Evénement historique

Contexte

Crédit photo : Jimmy Carter et Leonir Brezhnev en train de signer les accords SALT II, Bill Fitz-Patrick, 1979

  • Climat général de « détente » dans la guerre froide après la crise de Cuba.
  • Instauration le 20 juin 1963 du « téléphone rouge » visant à faciliter le dialogue entre l’URSS et les États-Unis.
  • Le traité de non-prolifération nucléaire (TNP) est signé en 1968.
  • Leonid Brejnev succède à Nikita Khrouchtchev en 1964 à la tête de l’URSS
  • Richard Nixon est élu en 1968 président des États-Unis.
  • Au début des années 1970, les relations s’intensifient entre l’Est et l’Ouest : les dirigeants soviétiques ont repris la modernisation de leur pays et ont pris conscience du retard accumulé en matière technologique.
  • Pour les États-Unis, l’URSS est vu comme un marché potentiel d’écoulement de leur production de masse.

26 mai 1972

Personnages

Richard Nixon

Leonid Brejnev

Déroulement

Les traités SALT I sont signés le 26 mai 1972 à Moscou par Richard Nixon et Léonid Brejnev. Chaque partie a un intérêt à réduire la production d’armes stratégiques : l’URSS a des difficultés financières et les États-Unis doivent supporter les coûts élevés du programme Apollo et de la guerre du Viêt-Nam.

Le traité SALT I prévoit deux volets relatifs au désarmement et à la limitation de l’arsenal militaire :

  • limitation de la fabrication d’armes stratégiques et de l’installation de rampes de lancement de missiles balistiques ;
  • limitation des missiles « antimissiles balistiques » (AMB).

Conséquences

  • Le traité SALT s’inscrit dans la continuité d’une maîtrise nécessaire de l’arsenal militaire après la crise de Cuba.
  • Plusieurs traités de désarmement et de limitation vont suivre : SALT II (1979), START (1991), New START (2010)…
  • Pourtant, SALT I n’empêche pas la crise des euromissiles entre 1977 et 1987 (installation des missiles Pershing pour les États-Unis et des SS20 pour l’URSS).
  • Reagan lancera en 1983 le programme d’initiative de défense stratégique (« guerre des étoiles »).