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Épistolaire
Genre littéraire

Définition

L’épistolaire est un genre qui désigne à la fois un roman constitué de lettres et la publication d’une correspondance privée.

Le roman épistolaire est une œuvre fictive qui donne pourtant l’illusion d’être un recueil authentique de lettres. Choderlos de Laclos ou encore Montesquieu feignent justement de présenter une correspondance dans leur célèbre roman (cités en exemple). Sous la forme de la conversation, tous les sujets peuvent être ainsi abordés et traités.

Quand il s’agit d’une correspondance privée (et donc réelle) d’une personne, elle prend une valeur littéraire et/ou historique. Le meilleur exemple reste les Lettres de Madame de Sévigné (1626-1696). La quantité de lettres écrites est conséquente : on en recense à ce jour pas moins de 1120.

Exemples

Lettres persanes 1721

Charles de Secondat dit Montesquieu

Julie ou La Nouvelle Héloïse 1761

Jean-Jacques Rousseau

Les Liaisons dangereuses 1782

Pierre Choderlos de Laclos