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L'expression du futur
Leçon

On dit qu’en anglais il n’existe pas de temps du futur car il n’existe aucune terminaison récurrente que l’on pourrait attribuer au futur, comme le -S de la 3e personne du singulier du présent simple ou le -ED du prétérit simple.

Pour parler du futur, l’anglais utilise 4 techniques différentes qui permettent de renvoyer à l’avenir de différentes manières.

Le présent simple pour les événements programmés

Cela peut paraître étonnant d’utiliser un temps pour créer un autre temps. Mais en anglais, le futur n’est pas un temps.
En réalité, on utilise donc le présent simple pour renvoyer à l’avenir, procédé également utilisé en français.

Avec le présent simple, on parle d’évènements futurs qui sont programmés, prévus dans un emploi du temps avec un repère temporel précis.

What time do you leave tomorrow? → À quelle heure partez-vous demain ?
Our flight is at 6.30 tomorrow morning. → Notre vol est à 6 h 30 demain matin.

  • En français aussi on utilise le présent, le vol étant pourtant bien un événement qui a lieu dans le futur.

Le présent BE + V-ING pour ce qui est décidé

Ici encore, on utilise un temps du présent pour renvoyer à un évènement futur.

Le présent BE + V-ING sera plutôt utilisé pour parler d’actions, de projets que vous avez décidés et que vous avez l’intention de mener à bien.

We’re having dinner at the restaurant tonight. → Nous dînons au restaurant ce soir.

  • Ici aussi, le français a recours au présent pour renvoyer à l’avenir.

WILL pour la prédiction

C’est certainement la technique qui se rapproche le plus du futur tel qu’on l’envisage en français.

On utilise l’auxiliaire modal WILL avec un verbe lexical pour renvoyer à l’avenir et prédire des évènements.

On peut les prédire :

  • soit parce qu’on le sait (grâce à nos connaissances, grâce à l’expérience…),
  • soit parce qu’on le veut (le nom « will » signifie « volonté »).

La construction de cette forme est très simple : SUJET + WILL + BASE VERBALE

I will pick them up at 7. → Je les récupèrerai à 7 heures.
I’m sure she’ll change her mind. → Je suis sûre qu’elle changera d’avis.

  • La structure WILL + BASE VERBALE est traduite par du futur simple en français.

Les tournures BE GOING TO, BE ABOUT TO et BE TO

BE GOING TO

On utilise BE GOING TO lorsqu’on est quasiment certains que les événements dont on parle vont se produire parce que des indices nous permettent de le penser.

La structure est la suivante : SUJET + BE CONJUGUÉ + GOING TO + BASE VERBALE

It’s going to be very hot this afternoon. → Il va faire très chaud cette après-midi.

  • On est quasiment sûr qu’il va faire chaud l’après-midi par exemple parce qu’il a fait chaud le matin ou parce qu’il n’y a aucun nuage à l’horizon.

They are going to fail their exam. → Ils vont rater leur examen.

  • On en est presque sûr par exemple parce qu’on sait qu’ils n’ont pas travaillé.
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N’oubliez pas d’accorder BE avec le sujet !

BE ABOUT TO

Avec BE ABOUT TO, l’événement futur est imminent.

La structure est : SUJET + BE CONJUGUÉ + ABOUT TO + BASE VERBALE

The film is about to start. → Le film est sur le point de commencer.

  • En français on aura tendance à utiliser l’expression « être sur le point de ».
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N’oubliez pas d’accorder BE avec le sujet !

BE TO

BE TO véhicule la notion de devoir dans son renvoi à l’avenir (engagement, action ferme, ordre, etc.).

La structure fonctionne ainsi : SUJET + BE CONJUGUÉ + TO + BASE VERBALE

They are to meet very soon. → Ils doivent se rencontrer très rapidement.

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Attention

N’oubliez pas d’accorder BE avec le sujet !