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Le prétérit simple

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Pré-requis :

Quand utiliser le prétérit simple en anglais ?

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Rappel

Le prétérit simple (simple past) est le temps le plus fréquemment utilisé pour renvoyer au passé.

En effet, ce temps permet de parler d’un événement révolu, c’est-à-dire terminé, fini au moment où l’on parle.
On parle souvent de lui comme du temps de la rupture avec le présent, en opposition au present perfect qui sert, lui, à faire un lien entre passé et présent.

Comme pour le présent simple, ce qui est important, c’est l’information transmise : on ne fait aucun commentaire.
De plus, le ou les événements relatés sont souvent datés précisément :

He watched “The Lord of the Rings” yesterday. \rightarrow Il a regardé « Le Seigneur des Anneaux » hier.
He watched “The Lord of the Rings” last year. \rightarrow Il a regardé « Le Seigneur des Anneaux » l’an dernier.
He watched “The Lord of the Rings” in 2001. \rightarrow Il a regardé « Le Seigneur des Anneaux » en 2001.

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Astuce

Le prétérit peut se traduire par 3 temps en français, selon la situation : le passé composé, le passé simple et l’imparfait :

They played video games yesterday morning.
\rightarrow Ils ont joué aux jeux video hier matin.
[On traduit ici par du passeˊ composeˊ.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[On traduit ici par du passé composé.]}}}

Suddenly, the bell rang and everybody looked through the window.
\rightarrow Soudain, la cloche sonna et tout le monde regarda par la fenêtre.
[On traduit ici par du passeˊ simple.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[On traduit ici par du passé simple.]}}}

When I was young, I liked to play with my friends in the park.
\rightarrow Quand j’ étais jeune, j’ aimais jouer avec mes amis dans le parc.
[On traduit ici par de l’imparfait.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[On traduit ici par de l’imparfait.]}}}

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Attention

Dans certains cas, le prétérit peut aussi être utilisé pour renvoyer à l’irréel, notamment pour exprimer une hypothèse, pour le conditionnel .

Comment former le prétérit simple en anglais ?

Savoir former le prétérit simple

Le cas des verbes réguliers

On parle de prétérit simple non seulement par opposition aux temps composés (exemple : prétérit BE + -ING), mais aussi parce que sa formation est très simple.
En effet, au prétérit, il existe une seule et même terminaison pour toutes les personnes : -ED.

PRÉTÉRIT TO WALK
pronom sujet base verbale + -ED
I walked
you walked
he/she/it walked
we walked
you walked
they walked
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Attention

Il existe tout de même quelques modifications orthographiques lors de l’ajout de la terminaison -ED.

  • Si le verbe se termine par un -e, on n’ajoute que le -D de la terminaison :

to agree [eˆtre d’accord, accepter]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[être d’accord, accepter]}}}
\rightarrow They agreed with my conclusions. [Ils eˊtaient d’accord avec mes conclusions.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Ils étaient d’accord avec mes conclusions.]}}}

  • Si le verbe se termine par une consonne suivie d’un -y, on transforme le -y en -i avant d’ajouter la terminaison :

to hurry [se deˊpeˆcher]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[se dépêcher]}}}
\rightarrow You hurried to get the bus. [Tu t’es deˊpeˆcheˊ pour prendre le bus.]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[Tu t’es dépêché pour prendre le bus.]}}}

  • Si le verbe fait 1 syllabe et qu’il se termine par une consonne précédée d’une seule voyelle, on double cette consonne :

verbe nombre de syllabes dernière lettre avant-dernière lettre verbe au prétérit
stop 1 1 consonne : « p » 1 voyelle : « o » On double la consonne « p » :

stopped

look 1 1 consonne : « k » 1 voyelle : « o » mais précédée d’une autre voyelle On ne double pas la consonne :

looked

Le cas des verbes irréguliers

La seule vraie difficulté du prétérit réside dans le fait que de nombreux verbes changent totalement de forme lorsqu’ils sont mis à ce temps : ce sont les verbes irréguliers.
Aucune règle ne les régit, il faut donc les apprendre par cœur.
Cependant, à part BE, les formes irrégulières des verbes passés au prétérit restent les mêmes à toutes les personnes.

VERBES IRRÉGULIERS AU PRÉTÉRIT
pronom sujet TO BE TO CHOOSE TO FALL TO GIVE TO THINK
I was chose fell gave thought
you were
he/she/it was
we were
you were
they were

Construire le prétérit simple aux formes négatives et interrogatives

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Rappel

Pour les formes négatives et interrogatives, on fait appel à l’auxiliaire DO, sauf avec BE.

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Attention

La marque du prétérit va alors être portée par DO qui devient DID au prétérit.
Il n’y a donc pas besoin d’ajouter -ED sur le verbe lexical.

We didn’t want to bother you. \rightarrow Nous ne voulions pas te déranger.
[forme neˊgative, verbe reˊgulier]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[forme négative, verbe régulier]}}}

They didn’t understand what you just said. \rightarrow Ils n’ ont pas compris ce que tu viens de dire.
[forme neˊgative, verbe irreˊgulier]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[forme négative, verbe irrégulier]}}}

  • À la forme négative, l’auxiliaire DO prend en charge la négation (NOT ou N’T) et la marque du prétérit (il devient DID).

Did you ask him to come? \rightarrow Lui as-tu demandé de venir ?
[forme interrogative, verbe reˊgulier]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[forme interrogative, verbe régulier]}}}

Did you tell them the truth? \rightarrow Leur avez-vous dit la vérité ?
[forme interrogative, verbe irrreˊgulier]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[forme interrogative, verbe irrrégulier]}}}

  • À la forme interrogative, l’auxiliaire DO se place au début de la question et il prend en charge la marque du prétérit (il devient DID).
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Astuce

En fait, ce sont les mêmes règles qu’au présent simple, sauf que DO et DON’T deviennent DID et DIDN’T.