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Le prétérit BE + V-ING
Leçon

Quand l’utiliser ?

Comme le présent BE + V-ING, le prétérit BE + V-ING sert à décrire une action en cours de réalisation, mais contrairement au présent BE + V-ING, cette action se déroule dans le passé.

Ici aussi, ce n’est pas tant l’information qui est importante mais ce que l’on explique ou que l’on justifie avec l’action décrite.

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Astuce

La différence avec le présent BE + V-ING, c’est donc le moment où se déroule l’action.

Voyons quelques exemples.

He never pays at the restaurant, so I’m not having lunch with him again. → Il ne paie jamais au restaurant, j’ai donc décidé de ne plus déjeuner avec lui.

  • On se trouve ici dans le présent et on explique que l’on ne dîne désormais plus avec la personne car elle ne paie jamais.

He didn’t answer the phone because he was working. → Il n’a pas répondu au téléphone parce qu’il était en train de travailler.

  • Les faits se déroulent dans le passé : BE est donc au prétérit (was). On justifie le fait qu’il n’aie pas répondu au téléphone parce qu’il était en train de travailler.

Comment construire le prétérit BE + V-ING ?

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À retenir

Le prétérit BE + V-ING est très simple à construire puisqu’il est composé de l’auxiliaire BE que l’on conjugue au prétérit suivi de la base verbale (le verbe lexical) à laquelle on ajoute la terminaison -ING.

BE au prétérit + BV-ING

Rappelons la conjugaison de BE au prétérit.

Pronom personnel BE au prétérit Observations
I was
You were
He / She / It was
We were BE garde la même forme aux 3 personnes du pluriel
You were
They were

Comme au présent BE + V-ING, il suffit maintenant d’ajouter le verbe lexical avec la terminaison -ING.

Forme affirmative

S + A + BV-ING.

Forme négative

S + A + NOT + BV-ING.

Forme interrogative

A + S + BV-ING ?

Réponses brèves

Yes, S + A.
No, S + A + NOT.

I was studying. I was not studying.

I wasn’t studying.

Was I studying? Yes, I was.

No, I wasn’t.

You were studying. You were not studying.

You weren’t studying.

Were you studying? Yes, you were.

No, you weren’t.

He was studying. She was not studying.

She wasn’t studying.

Was he studying? Yes, she was.

No, he wasn’t.

We

You

They

were studying. We

You

They

were not studying.

weren’t studying.

Were we

you

they

studying? Yes,

No,

we

you

they

were.

weren’t.

Au prétérit, on ne peut pas contracter l’auxiliaire BE Au prétérit BE + V-ING, seul NOT peut être contracté. On veille à bien passer l’auxiliaire devant le sujet. Le bleu n’apparaît pas dans cette colonne. En effet, la base verbale n’est pas reprise dans la réponse brève.