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Les articles
Leçon

Pré-requis : les types de noms.

On peut considérer les articles comme le niveau le plus élémentaire des déterminants du nom.

Les déterminants du nom, ce sont tous les outils grammaticaux que l’on peut mettre devant le nom pour être plus précis et différencier le nom dont on parle de tous les autres. On les place devant le nom qu’ils viennent déterminer.

Dans ce groupe on trouve donc les articles, mais aussi les possessifs, les démonstratifs et les quantifieurs.

En anglais, les articles sont au nombre de 3 :

  • A / AN
  • THE
  • et l’article zéro qui est noté ø.

L’article zéro : ø

Cela peut paraître absurde, mais on donne un nom à l’absence d’article devant un nom : c’est l’article zéro.

Il est utilisé lorsque l’on veut renvoyer au nom dans son sens le plus pur, le plus brut, le plus général.

All you need is ø love.

  • On renvoie à la notion d’amour au sens pur.

I love ø spaghettis.

  • On aime les spaghettis en général, pas des spaghettis en particulier.
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Astuce

En français, on traduira l’article zéro par « le », « la », ou « les ».

On peut utiliser l’article ø avec :

  • des noms dénombrables au pluriel :

I love ø spaghettis.
ø Cats are evil creatures.
I bought ø flowers at the market.

  • On voit ici que ø peut aussi avoir pour traduction « des ».
  • des noms indénombrables :

All you need is ø love.
I always put ø milk in my coffee.

A / An : la sélection

On utilise l’article a / an lorsque l’on veut isoler, sélectionner un élément d’un ensemble.

There is a spaghetti on the floor.
He has a lovely dog.

  • On parle d’un seul spaghetti ou d’un seul chien, pas des spaghettis ou des chiens en général.
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Astuce

En français on traduira par « un » ou « une ».

L’article a / an ne peut être utilisé qu’avec des noms dénombrables au singulier (on ne va pas mettre « un » ou « une » devant un nom au pluriel).

Le choix entre A ou AN est lié à la prononciation des mots, que l’on va faciliter en ajoutant un -N à la fin de A.

Pour déterminer si l’ajout du -N est nécessaire, il suffit de prononcer à voix haute l’article et le mot qui suit.

I had a dozen of eggs for lunch.
I had an egg for lunch.
I had an hour to eat my lunch today.

Essayez de mettre « a » devant « egg » : « a egg ».

  • Ce n’est pas facile à prononcer.

Même chose devant « hour » (on n’oublie pas que le « h » n’est pas prononcé) : « a hour »

  • C’est également difficile à prononcer.

En ajoutant un -N, la prononciation est beaucoup plus facile !

Pour choisir entre A et AN, il faut donc observer par quel son commence le mot qui suit.

A + SON « CONSONNE » AN + « SON VOYELLE »
A cat, a hamburger, a shoe, a zebra… An elephant, an hour, an olive, an owl

The : l’impression de « déjà vu »

On utilisera the pour parler de quelque chose :

  • qui est déjà mentionné dans le contexte immédiat :

We saw a tree on the road […] The tree was completely burnt.
The car he bought is ugly.

  • On précise qu’il ne s’agit pas d’une voiture au hasard, mais de la voiture qu’il a acheté.
  • qui fait partie des connaissances communes aux interlocuteurs :
  • parce que cela fait partie de la culture commune :

The Pope went to the US last week.

  • Pas besoin de préciser de quel pape ou de quels États-Unis il s’agit, ce sont des connaissances partagées par tous.
  • parce c’est immédiatement visible :

Can you pass me the salt?

  • On parle du sel qui est à côté car on est à table et on voit la salière.
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Astuce

En français on traduira « the » par « le », « la » ou « les ».

On peut utiliser the avec tous les types de noms, dénombrables (singulier ou pluriel) ou indénombrables, comme on peut le voir dans les exemples qui suivent.

Where is the car?

  • Dénombrable singulier

She’s wearing the shoes I bought her.

  • Dénombrable pluriel

The milk I drank this morning gave me a stomach ache.

  • Indénombrable