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Marianne

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Les questions tags
Leçon

À quoi ça sert ?

En anglais, on utilise les question tags pour que notre interlocuteur nous confirme ce que l’on affirme. C’est un énoncé qui sera ajouté en fin de phrase par l’énonciateur. En français, pour exprimer cette idée, on utilise l’expression « n’est-ce pas ? », « d’accord ? », « pas vrai ? » ou encore « non ? ».

Les question tags sont utilisés de façon très courante à l’oral et l’intonation est donc importante. Quand l’énonciateur est quasi certain de ce qu’il dit, alors l’intonation du tag sera descendante. À l’inverse, si l’énonciateur doute vraiment de ce qu’il dit, l’intonation du tag sera montante car il demandera une vraie confirmation à son interlocuteur.

Comment l’utiliser ?

Les question tags sont toujours composés d’un auxiliaire (not) ou du verbe be + d’un pronom sujet + du point d’interrogation. Ils se placent toujours à la fin de l’énoncé après une virgule.

Pour construire un question tag il faut étudier l’énoncé principal et en fonction de ce dernier, on utilisera l’inverse dans le tag.

Les énoncés positifs

Dans ce cas, l’énoncé principal est une affirmation, le tag sera donc négatif.

The neighbours are so nice, aren’t they? → Les voisins sont si gentils, n’est-ce pas ?

Ici, l’énoncé principal est positif (les voisins sont si gentils) et le verbe be est utilisé. Après la virgule nous retrouvons donc le verbe be au négatif puis le pronom sujet de la phrase (the neighbours = they) et enfin un point d’interrogation de façon à obtenir confirmation par l’interlocuteur.

He loves dancing, doesn’t he? → Il adore danser, non ?

Ici, l’énoncé principal est positif et le verbe love est utilisé au present simple. Pour le tag, on utilisera donc l’auxiliaire du present simple (does ici car le sujet est he) auquel on ajoute not puis le pronom sujet he et un point d’interrogation.

It is beautiful, isn’t it? → C’est beau, n’est-ce pas?

You went to Spain last year, didn’t you? → Vous êtes allés en Espagne l’an dernier, non ?

She can’t come to my party, can she? → Elle ne peut pas venir à ma fête, n’est-ce pas ?

Les énoncés négatifs

Dans ce cas, l’énoncé principal contient une négation (not), le tag sera donc positif.

They didn’t suspect him, did they? → Ils ne l’ont pas soupçonné, n’est-ce pas ?

Ici, l’énoncé principal est négatif (did not) et le temps utilisé est le prétérit. Pour le tag, on utilisera donc l’auxiliaire du prétérit (did) mais à l’affirmatif puis le pronom sujet they et enfin un point d’interrogation.

We aren’t excited to read this book, are we? → Nous ne sommes pas ravis de lire ce livre, pas vrai ?

Ici, l’énoncé principal est négatif (aren’t) et le verbe be est utilisé au présent. Pour le tag, on utilisera donc le verbe be à l’affirmatif ainsi que le pronom sujet we et un point d’interrogation.

We don’t often work together, do we? → Nous ne travaillons pas souvent ensemble, n’est-ce pas ?

They haven’t met him yet, have they? → Ils ne l’ont pas encore rencontré, non ?

She won’t leave her job, will she? → Elle ne va pas quitter son travail, n’est-ce pas ?

Les situations particulières

Pour certains énoncés, il existe des cas particuliers qu’il est bon de connaître :

  • Les énoncés avec les pronoms personnels indéfinis tels que someone, somebody, anyone, anybody ou encore everyone et everybody :

Tous ces pronoms seront repris par they dans le tag.

Everyone has a computer at home, haven’t they? → Tout le monde a un ordinateur à la maison, non ?

  • Les énoncés contenant l’expression Let’s :

Dans ce cas, nous utiliserons l’auxiliaire shall dans le tag.

Let’s go outside, shall we? → Allons dehors, d’accord ?

  • Les énoncés à l’impératif :

Dans ces énoncés on utilisera l’auxilaire will dans le tag.

Close the window, will you? → Fermez la fenêtre, je vous prie.

  • Les énoncés contenant un adverbe à sens négatif dans l’énoncé principal.

Dans ces énoncés la présence de l’adverbe interdit la présence de not, pourtant le sens global de l’énoncé est bien négatif. C’est donc le sens général qui va primer et nous n’utiliserons pas not dans le tag.

He never switches off the lights, does he? → Il n’éteint jamais les lumières, pas vrai ?

  • Les énoncés avec « I am »

Dans ces énoncés, nous utiliserons l’expression aren’t I?

I am right, aren’t I? → J’ai raison, non ?