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Marianne

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L'adjectif numéral
Leçon

Qu’est-ce qu’un adjectif numéral ?

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Définition

Adjectif numéral :

Un adjectif numéral est un mot généralement employé devant un nom pour en indiquer le nombre (un, deux, trois, etc.) ou l’ordre (premier, deuxième, troisième, etc.).

  • Celui qui indique le nombre est appelé adjectif numéral cardinal.
  • Celui qui indique l’ordre est appelé adjectif numéral ordinal.

L’adjectif numéral cardinal

Les adjectifs numéraux cardinaux sont les chiffres écrits en lettres et employés avec un nom pour en indiquer la quantité.

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À retenir

Ils sont toujours invariables sauf « un », « vingt » et « cent » :

  • « un » devient « une » devant un nom féminin ;
  • « vingt » et « cent » se terminent par un « s » quand ils sont multipliés et non suivis d’un autre adjectif numéral.
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Exemple

Ainsi, on écrit :

  • « quatre enfants » et jamais « quatre~~s~~ enfants » ;
  • « deux grands-pères » et « deux grands-mères », mais « un grand-père » et « une grand-mère » ;
  • « quatre-vingts ans » mais « quatre-vingt-quatre ans » ;
  • « cent ans », « deux-cents ans » et « trois-cent-cinquante ans »
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Attention

« Mille » est invariable mais pas « milliard », « millier » et « million ». Ces derniers sont des noms et non pas des adjectifs numéraux : ils prennent donc un « s » quand ils sont employés au pluriel.

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Exemple

On écrit donc « deux-mille ans » mais « deux milliers d’années ».

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À retenir

Les différents éléments d’un adjectif numéral cardinal sont reliés par un trait d’union.

L’adjectif numéral ordinal

Excepté « premier » et « second », les adjectifs numéraux ordinaux sont construits à partir des adjectifs numéraux cardinaux auxquels on a ajouté le suffixe –ième.

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À retenir

Comme n’importe quel adjectif, ils s’accordent avec le nom qu’ils accompagnent.

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Exemple

On écrit par exemple :

  • « le premier mois » et « la première année » ;
  • « le quinzième festival » et « les quinzièmes jeux olympiques ».