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Constantin Ier
Personnage historique

Biographie

Crédit image : Artiste inconnu, IVe siècle
©Jastrow

Proclamé empereur romain après la mort de son père, il gère dans un premier temps la Gaule, la Bretagne et l’Espagne : l’Empire compte sept empereur en 310. Il s’allie avec Licinius, qui proclame en 313 l’édit de Milan, qui accorde aux chrétiens la liberté de culte. Constantin rétablit l’unité de l’Empire en 324.

Il joue un rôle capital dans la constitution de l’Empire chrétien : outre sa conversion au christianisme, il accorde des privilèges fiscaux aux chrétiens. Il fait également de l’Empire une monarchie absolue de droit divin : Dieu se trouve ainsi au dessus du souverain.

Constantin se lance dans la réorganisation interne de l’Empire : une nouvelle monnaie est frappée, il rend la fonction de responsables municipaux héréditaires, et fonde Constantinople en 324, nouvelle capitale de l’Empire, pour assurer un contrepoids à Rome et asseoir une défense solide face aux Perses.

275 ap. J.-C. - 337 ap. J.-C.

Status

Empereur