Médaille
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Érasme
Personnage historique

Biographie

Crédit image : Desiderius Erasmus, Hans Holbein le Jeune, 1523
©web gallery of art

Né à Rotterdam en Hollande, son père est prêtre. Il est lui-même ordonné en 1492. En 1499, il fait un voyage en Angleterre durant lequel il rencontre Thomas More. C’est à ce philosophe qu’Érasme dédie une de ses œuvres majeures : Éloge de la folie, publié en 1511, véritable satire des classes sociales.

Sa vision d’une nouvelle théologie repose sur le recours direct au texte grec des Évangiles, et non plus à une simple référence à la traduction de saint Jérôme.

Au moment de la Réforme, il refuse de prendre parti : il critique le pouvoir de l’Église et le culte des reliques, mais reproche à Luther son déterminisme protestant, lui qui croit plutôt dans le libre arbitre. Il écrit d’ailleurs à cette époque un essai intitulé Libre Arbitre.

Attaqué des deux côtés, il séjourne un moment à Bâle, où catholiques et réformistes vivent en bonne entente. Mais au moment où la Réforme gagne Bâle, il émigre à Fribourg-en-Brisgau, ville catholique.

1469 (env.) - 1536

Statut

Humaniste

Théologien

Prêtre