Médaille
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Louis XVI
Personnage historique

Biographie

Crédit image : Portrait de Louis XVI, roi de France et de Navarre, Joseph-Siffred Duplessis, vers 1777

Petit-fils de Louis XV et dernier roi de l’Ancien Régime, Louis XVI fut roi de France de 1774 à 1791, puis roi des Français de 1791 à 1792. Il épousa Marie-Antoinette en 1770 qui lui donna quatre enfants. Il tenta en vain d’endiguer la crise financière qui submergeait le pays à l’aide de ses conseillers, comme Turgot, Necker, Calonne, ou encore Loménie de Brienne. Au même moment, le soutien apporté aux colonies américaines offre un regain de prestige au royaume, mais accentue encore la crise.

Le roi convoque les États généraux en 1789 à Versailles. Il y rappelle sa position de monarque de droit divin et refuse la demande d’un vote par tête au lieu d’un vote par ordre par les députés du tiers état. Cela provoquant le Serment du Jeu de Paume le 20 juin 1789 et la constitution de l’Assemblée nationale. Devenu constituante le 9 juillet, celle-ci réduit progressivement le pouvoir du roi, principalement suite à sa tentative de fuite stoppée à Varennes le 20 juin 1791 et aux soupçons de conspiration avec l’étranger.

Désormais limité par la Constitution (1791), Louis XVI devient souverain constitutionnel et use de son véto pour freiner la Révolution ; il perd la confiance de son peuple. La déclaration de guerre à l’Autriche le 20 avril 1792 ne constitue pas l’échappatoire souhaitée. Il perd définitivement tout pouvoir le 10 août 1792 lors de l’attaque des Tuileries par la Commune insurrectionnelle. Emprisonné avec sa famille, il est jugé et condamné à mort pour haute trahison. Il est guillotiné le 21 janvier 1793.

1754 - 1793

Status

Roi