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Solon
Personnage historique

Biographie

Crédit photo : Buste de Solon, Sailko

Législateur et poète grec, Solon est issu d’une famille aristocrate mais peu fortunée ; il se construit tout seul grâce à son commerce des huiles. Après plusieurs voyages et notamment en Ionie (région située à l’ouest de l’Asie mineure), il rentre à Athènes où sa réputation le précède. Il convainc les Grecs de récupérer l’île de Salamine (-595). Il est élu archonte entre -594 et -593 et accomplit des réformes que le peuple attend. Il poursuit l’œuvre du législateur Dracon en rédigeant de nouvelles lois. Ainsi, il abolit l’esclavagisme pour dettes, réduit la dette publique comme privée et établit des devoirs et des droits en fonction des revenus fonciers (basé sur les mesures de blé : les médimnes) et non plus par la naissance. Ce système censitaire divise dès lors les citoyens en quatre classes : les Thètes (les plus pauvres qui ne peuvent être magistrats), les Zeugites (ou Diakosiomédimnes), les Hippeis ou cavaliers (dits Triakosiomédimnes) et les Pentakosiomedimnes. Ces derniers sont les plus aisés et sont les seuls à pouvoir être archontes et siéger à l’Aréopage (conseil judiciaire, tribunal grec). Il est souvent considéré comme le père de la démocratie.

-640 - -558

Status

Législateur

Homme politique grec (archonte)