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Winston Churchill
Personnage historique

Biographie

Crédit photo : Bureau d’information des Nations Unies, 1942

Correspondant de guerre durant sa carrière militaire (1895-1899), son évasion de prison en Afrique du Sud pendant la guerre des Boers où il devait effectuer un reportage lui apporta une certaine célébrité.

Il fut nommé député conservateur en 1900, puis rejoignit le parti libéral en 1904. Entre 1906 et 1908, il fut sous-secrétaire d’État aux Colonies puis ministre du Commerce et de l’Industrie. Élu ministre de l’Intérieur en 1909 puis Premier Lord de l’Amirauté en 1911, il put ainsi préparer la flotte britannique à la Première Guerre mondiale et ainsi sauver les ports de la Manche en 1914.

Il dut démissionner en 1915 suite à l’échec de l’expédition des Dardanelles en 1915, puis fut réhabilité et nommé ministre des Munitions puis ministre de la Guerre et de l’Air entre 1917 et 1922. En 1924, il fut réélu aux Communes comme conservateur.

Dans les années 30, il mit plusieurs fois en garde l’Europe contre le danger nazi, conseilla le réarmement au gouvernement britannique, mais ne fut pas écouté. Il condamna fermement les accords de Munich.

Pourtant, en 1939, il fut nommé Premier lord de l’Amirauté, et devint Premier ministre en 1940. Il se révéla être un grand chef de guerre, appelant à la résistance aux côtés du Général de Gaulle, défendant son pays et l’encourageant à combattre.

Il se rapprocha des États-Unis, et les deux armées combattirent ensemble. Il entreprit des négociations avec Staline, restant toutefois méfiant à l’égard des communistes.

Il fut battu aux élections de 1945, le parti travailliste l’ayant emporté, mais resta un politique influent. En 1946, lors du discours de Fulton, il dénonça la menace communiste et lança l’expression « rideau de fer ».

Il fut réélu Premier ministre en 1951, jusqu’en 1955 où il se retira de la vie politique.

1874 - 1965

Status

Homme politique

Journaliste

Militaire