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Marianne

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Les Lumières
Courant philosophique

Période

XVIIIe s.

Définition

La philosophie des Lumières désigne les idées qui ont animées la vie intellectuelle en Europe au XVIIIe siècle sous l’influence des encyclopédistes. Parmi les plus importantes, on trouve :

  • le principe de l’autonomie de la raison ;
  • la méfiance envers l’usage de l’argument d’autorité, et notamment envers les dogmes religieux ;
  • la critique du politique articulé autour des idées de tolérance, de liberté et d’égalité ;
  • l’idée de progrès du savoir et de la civilisation, du progrès moral (l’homme est perfectible, il peut s’améliorer).

Les penseurs des lumières se battent contre ce qu’ils considèrent comme l’obscurantisme, représenté par l’ignorance, l’oppression et la superstition des siècles précédents. « L’Esprit des Lumières » se caractérise par la foi en la possibilité d’améliorer la condition humaine par la science, la démocratie, la culture et l’éducation. Ce courant de pensées s’inspire de l’humanisme du XVIIe siècle, et inspirera lui-même la Révolution française et la création de la Déclaration des droits de l’homme et du citoyen.

Philosophes

Denis Diderot

Olympe de Gouges

Jean-Jacques Rousseau

François-Marie Arouet dit Voltaire

Mots clés

Progrès

Laïcité

Autonomie

Tolérance

Exemples

L’Encyclopédie 1755

Denis Diderot

Déclaration de droits de l’homme et du citoyen 1789

Traité sur la tolérance 1763

François-Marie Arouet dit Voltaire