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Empire et civilisation arabo-musulmans

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Attention

Lorsqu’on parle de la religion, « islam » ne prend pas de majuscule.
En revanche, lorsqu'on parle du peuple, « Islam » s’écrit avec une majuscule.

La naissance de l’islam

  • VIIe siècle : naissance de la religion de l’islam dans la péninsule arabique peuplée de bédouins. Ils se déplacent dans le désert d’Arabie et sont polythéistes.
  • Vers 610 : Mahomet (né à La Mecque en 571) affirme avoir recu la « révélation » de la part de l’Ange Gabriel. Mahomet se dit le prophète du dieu unique Allah, et réunit son message dans le Coran. Mahomet veut réunir les Arabes en une communauté de croyants, les musulmans.
  • 622  : début de l’Hégire, l’ère musulmane. Mahomet doit fuir La Mecque et se réfugie à Médine.
  • 630 : Mahomet revient à La Mecque avec une armée de musulmans, s’empare de la ville et y interdit le polythéisme (seule la religion musulmane est acceptée).
  • Mahomet crée en Arabie le premier État musulman. Il en est le chef religieux, politique et militaire.

L’expansion de l’islam et l’Empire arabo-musulman

  • 632  : Mort de Mahomet. Ses successeurs prennent le titre de calife.
  • 632-661 : Les premiers califes engagent le djihad armé contre les empires perse et byzantin et conquièrent le Proche-Orient, la Perse et la partie orientale de l’Afrique du Nord.
  • 661-750  : La dynastie des Omeyyades conquiert le Maghreb, l’Espagne et l’Afghanistan. Sa capitale est à Damas (Syrie).
  • 750  : Abu Al-Abbas renverse le califat omeyyade. Il fonde la dynastie des Abbassides. Bagdad (Irak) devient le centre du pouvoir.
  • L’Empire conquis par les califats successifs s’étend de l’Espagne aux portes de l’Inde. Trop vaste, il se divise.
  • 929  : L’émir de Cordoue prend le titre de calife.
  • 969  : Un nouveau califat voit le jour en Égypte.
  • Xe siècle : Trois califats existent et sont rivaux : à Bagdad, à Cordoue, au Caire.
  • Fin du XIe siècle  : les Turcs seldjoukides sont les premiers envahisseurs. Ils occupent la plus grande partie du Moyen-Orient.
  • 1258 : le règne des Abbassides (750-1258) prend fin lorsque les Mongols détruisent Bagdad et tuent le calife.

Le rayonnement de la civilisation arabo-musulmane

  • De nombreux habitants de l’Empire se convertissent à l’islam. Les juifs et les chrétiens peuvent conserver leur religion (sous condition du paiement d’un impôt spécial au calife).
  • La religion musulmane se divise en deux branches principales : les sunnites (majoritaires) et les chiites. Tous les musulmans appliquent les cinq piliers de l’islam.
  • La langue arabe se diffuse dans les territoires conquis par l’Empire. Certains peuples conservent leur langue (notamment les Turcs, les Berbères et les Perses).
  • L’islam et la langue arabe donnent à l’Empire son unité.
  • La civilisation de l’Islam est urbaine. La ville est un centre religieux, un centre politique et un carrefour commercial (souks).
  • Les marchands se déplacent en caravanes (dans le désert) ou en bateaux. Les marchandises de luxe sont revendues aux Byzantins et surtout dans les souks de Bagdad, Cordoue et Le Caire.
  • Une intense activité culturelle se développe dans l’Empire, et principalement dans les villes.
  • Multiplication des écoles, création de grandes bibliothèques à Cordoue, à Bagdad et au Caire.
  • Traduction des grandes œuvres littéraires et des traités scientifiques de la Grèce ancienne, de l’Inde et de la Perse, conservés dans les bibliothèques de l’Empire.
  • Grâce à l’étude des ces textes, on assiste à un progrès considérable des sciences, des mathématiques, de la médecine et de l’astronomie dans l’Empire.
  • Utilisation de nombreuses techniques inventées en Chine par les populations de l’Empire. Grâce à ces derniers, l’Occident découvre et adopte ces techniques à partir du XIIe siècle.