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La continuité de la matière dans l'Univers

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De l’infiniment petit à l’infiniment grand

  • L’atome est le plus petit composant de la matière, sa grandeur est de 10-10 m. Les atomes sont composés d’unités encore plus petites qui sont le noyau et les électrons.
  • Un atome n’est jamais isolé. Ainsi, lorsque plusieurs atomes se lient entre eux, on parle de molécule ;
  • dans certains cas, les molécules forment des cellules ;
  • dans d’autres cas, les molécules forment les corps non-vivants tels que les planètes, les étoiles, etc.
  • La matière, à la fois vivante et non-vivante, fait partie de plus grands ensembles comme le Système solaire et l’Univers.

Cohésion et continuité de la matière

  • On parle de cohésion entre les éléments lorsque les forces qui interagissent entre ceux-ci maintiennent les éléments ensemble.
  • Les charges négatives et positives qui constituent l'atome se maintiennent en équilibre par une interaction électrostatique. Par conséquent on peut parler de cohésion de la matière.
  • L’interaction entre le Soleil et les planètes du Systèmes solaires témoignent aussi de la cohésion entre les éléments.
  • L’oxygène, l’hydrogène, le carbone et l’azote sont les éléments qui constituent la base de la matière vivante. Ils se sont formés dans le cœur des étoiles, c’est pourquoi on parle de continuité de la matière.
  • L’infiniment petit est fait de la même matière que l’infiniment grand et obéit donc aux mêmes lois.
  • Une des propriétés fondamentales de la matière est la loi de conservation énoncée par Lavoisier :

« Rien ne se perd, rien ne se crée, tout se transforme. »