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Les adjectifs qualificatifs

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Introduction :

Nous avons vu comment fonctionnent les noms en anglais, nous allons à présent voir comment les enrichir, comment les détailler à l’aide d’adjectifs qualificatifs.
Tout comme en français nous retrouverons des épithètes et des attributs, mais nous verrons aussi les différences qui existent entre les deux langues.

Les adjectifs qualificatifs épithètes

Nous utilisons les adjectifs épithètes pour donner une information sur les noms qui les accompagnent.

  • Chose qui nous simplifie la vie : les adjectifs en anglais ne s’accordent ni en genre, ni en nombre !

Voyons plutôt ce que cela donne avec des exemples.

bannière exemple

Exemple

a little dog \rightarrow un petit chien
[singulier]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[singulier]}}}

little dogs \rightarrow des petits chiens
[pluriel]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[pluriel]}}}

  • En ce qui concerne l’adjectif, on voit ici qu’il n’y a pas d’accord en nombre en anglais.

a nice woman \rightarrow une femme gentille
[feˊminin]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[féminin]}}}

a nice man \rightarrow un homme gentil
[masculin]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[masculin]}}}

  • En ce qui concerne l’adjectif, on voit ici qu’il n’y a pas d’accord en genre en anglais.
bannière à retenir

À retenir

Premières grandes différences avec le français :

  • les adjectifs épithètes sont invariables en anglais ;
  • ils se placent (la grande majorité du temps) devant le nom qu’ils qualifient.

Les adjectifs qualificatifs attributs

Qu’est-ce qu’un adjectif qualificatif attribut ?
Nous avons vu que les adjectifs épithètes sont rattachés directement à un nom.
Eh bien les adjectifs qualificatif attributs se placent après un verbe d’état (être, sembler, etc.).

  • Les mêmes règles que pour les épithètes s’appliquent pour eux : ils sont invariables.
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Exemple

Voyons à quoi cela ressemble avec le verbe to be (être) :

This dog is nice. \rightarrow Ce chien est gentil.
[singulier]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[singulier]}}}

These dogs are nice. \rightarrow Ces chiens sont gentils.
[pluriel]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[pluriel]}}}

  • On voit ici que l’adjectif attribut se place bien après le verbe d’état to be et qu’il n’y a pas d’accord en nombre en anglais.

This woman is happy. \rightarrow Cette femme est heureuse.
[feˊminin]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[féminin]}}}

This man is happy. \rightarrow Cet homme est heureux.
[masculin]\footnotesize{\textcolor{#A9A9A9}{\text{[masculin]}}}

  • On voit ici que l’adjectif attribut se place bien après le verbe d’état to be et qu’il n’y a pas d’accord en genre en anglais.

Particularités de l’anglais

Voici trois grandes particularités de l’anglais par rapport au français.
Tout d’abord, nous l’avons vu :

  • les adjectifs qualificatifs sont invariables en anglais : on ne les accorde donc ni en genre ni en nombre ;
  • les adjectifs qualificatifs épithètes en anglais se placent généralement avant le nom qu’ils qualifient, alors qu’en français, ils se placent plutôt après.
    Exemple : a yellow dress \rightarrow une robe jaune

La troisième particularité est la suivante :

  • en anglais, nous avons la possibilité d’accoler plus d’un adjectif épithète à un nom.
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Exemple

Nous nous limiterons ici à deux adjectifs en respectant la règle suivante :

  • 11\rightarrow d’abord on donne la taille ;
  • 22\rightarrow puis on donne la couleur.

my little brown dog \rightarrow mon petit chien marron
your long black coat \rightarrow ton long manteau noir