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Les classes sociales

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Objectifs

  • Comprendre la définition sociologique de « classes sociales ».
  • En déduire ce peut, de nos jours, constituer un critère de différenciation entre les groupes sociaux.

Définitions à connaître : classe en soi/classe pour soi, habitus.

Les théories des classes sociales

La conception réaliste (Marx) et la conception nominaliste (Weber)

  • Selon Marx, la définition d’une classe répond à trois critères :
  • le premier est qu’il faut détenir ou non les moyens de production ;
  • le deuxième est qu’il faut partager une culture collective ;
  • le troisième est pour Marx le plus important : il faut avoir une conscience collective.
  • Bourgeois et prolétaires partagent chacun des intérêts de classe :
  • les bourgeois cherchent à exploiter les prolétaires pour augmenter leur quantité de capital ;
  • les prolétaires de leur côté cherchent à améliorer leurs conditions de vie et à bénéficier du capital produit par leur force de travail.
  • Selon Weber, la structure sociale s’organise en trois dimensions :
  • celle des classes sociales ;
  • celle des groupes de statut ;
  • celle des partis politiques.

Tentative de dépassement (Pierre Bourdieu) et moyennisation (Henri Mendras)

  • Chez Bourdieu, les classes sociales se caractérisent par la structure et le volume du capital global de leurs membres. Ce capital global est composé de quatre dimensions :
  • le capital économique ;
  • et enfin, le capital symbolique.
  • En fonction de la quantité de chaque capital, Bourdieu distingue deux types de classes : les classes théoriques et les classes concrètes. Il distingue trois classes différentes :
  • la classe dominante ;
  • la classe moyenne ;
  • la classe populaire.
  • Pour Mendras, il existe un phénomène de moyennisation de la société.

La toupie d’Henri Mendras ses terminale

Les critères de différenciation

Le statut professionnel (les PCS)

  • L’actuelle nomenclature des professions et catégories socioprofessionnelles distingue huit groupes :
  • agriculteurs exploitants ;
  • artisans, commerçants et chefs d’entreprise ;
  • cadres et professions intellectuelles supérieures ;
  • professions Intermédiaires ;
  • employés ;
  • ouvriers ;
  • retraités ;
  • autres personnes sans activité professionnelle.
  • Ce classement prend en compte :
  • le métier ;
  • le statut ;
  • le niveau de qualification ;
  • le secteur d’activité.

Les autres sources de clivages

  • Il existe de nombreuses autres sources de clivages :
  • la fracture générationnelle ;
  • le genre ;
  • l’origine ethnique ou la religion ;
  • l’urbanisation.