Médaille
N°1 pour apprendre & réviser du collège au lycée.
Les débuts de l'humanité

Déjà plus de

1 million

d'inscrits !

Avant de commencer, regarde la vidéo

Introduction :

L’histoire des origines de l’humanité, même si elle reste imprécise, est de mieux en mieux connue. Différentes disciplines scientifiques étudient la période du paléolithique. Ces dernières ont réussi à dater l’apparition de la famille dont les hommes et les grands singes sont issus ainsi que l’apparition des premiers hommes. Les premières espèces du genre homo, c’est-à-dire du genre humain, sont apparues en Afrique il y a 2 millions d’années. Elles ont ensuite migré partout dans le monde pour peupler peu à peu tous les continents.

On peut se demander dans quelles circonstances apparaissent les premiers humains et comment vivent les premiers hommes de la préhistoire.

Afin de répondre à ces questions, nous étudierons dans un premier temps les sciences face à l’apparition des hommes avant d’observer les premiers hommes et leurs cousins.

Les sciences et l’apparition des premiers hommes

bannière à retenir

À retenir

Certaines sciences comme la paléontologie et la génétique nous permettent d’avoir de meilleures connaissances sur la vie des premiers hommes.

  • La paléontologie est une science qui permet d’étudier les restes des êtres vivants que l’on trouve fossilisés, c’est-à-dire préservés dans la roche.
  • Des généticiens peuvent étudier les liens génétiques, héréditaires entre les fossiles et déterminer si ceux-ci ont des liens de parenté plus ou moins proches.
  • Enfin, les archéologues étudient, à travers des fouilles, les traces qu’ont laissé les premiers humains.

Les découvertes sont rares mais elles peuvent remettre en question voire totalement bouleverser ce que l’on savait avant.

Les sites de découverte de nos plus vieux ancêtres-6e-Histoire

Le squelette de Lucy retrouvé en 1974, celui d’Orrorin en 2000, celui deToumaï en 2001 ou celui de l’homme de Flores en 2003 ont remis en cause ce que l’on pensait savoir jusque-là. Ainsi, l’étude des débuts de l’humanité est en constante évolution et les connaissances progressent au gré des découvertes.

Les progrès des sciences et les nouvelles découvertes ont permis de dater avec plus de précision l’apparition des premiers hommes et leurs liens de parentés avec leurs cousins proches, les grands singes.

Les premiers hommes et leurs cousins

bannière à retenir

À retenir

Les hommes sont issus de la famille des hominidés, apparue il y a 10 millions d’années.

Les hommes et leurs liens de parenté avec les grands singes-6e-Histoire

Cette famille comprend les hommes, les chimpanzés, les bonobos et les gorilles.

bannière à retenir

À retenir

Le genre homo se sépare des grands singes il y a 2 millions d’années.

bannière definition

Définition

Homo :

Espèce de la famille des hominidés dont les hommes font partie.

C’est ce qui marque le début du Paléolithique, qui durera jusqu’au Néolithique vers 10 000 ans avant notre ère.

Dans le genre humain, c’est-à-dire la branche homo, il y a de nombreuses espèces qui vivent au même moment ou se succèdent. On estime qu’il y a 100 000 ans, sept espèces d’homo cohabitaient.

bannière definition

Définition

Espèce :

Ensemble d’individus qui peuvent se reproduire entre eux.

bannière definition

Définition

Genre :

Ensemble d’espèces qui se ressemblent et qui ont un ancêtre commun mais qui ne peuvent pas se reproduire entre eux.

Ainsi, si l’australopithèque (Lucy) qui n’était pas encore du genre homo n’a pas connu l’homo habilis qui est la première espèce d’homo, l’homo sapiens (l’homme savant) a quant à lui connu l’homo erectus (l’homme debout) et l’homme de Neandertal.

Les différentes espèces d’homo-6e-Histoire

Les hommes transforment les territoires et s’adaptent à leur milieu.

  • Les Homo habilis se déplacent debout et inventent les premiers outils.
  • Les Homo erectus se redressent, ce qui leur permet de se déplacer plus rapidement. Ils domestiquent le feu.
  • Les Homo sapiens inventent l’art et enterrent leurs morts. Ils peuplent le monde entier.
  • Enfin, l’homme de Neandertal perfectionne ses outils et enterre ses morts. Il vit en Europe et en Asie.

Actuellement, on estime qu’il y a eu onze espèces d’homo.

bannière à retenir

À retenir

Nous sommes les descendants d’homo sapiens, ce qui signifie « l’homme savant ».

Toutes les autres branches d’homo ont disparu. L’homo sapiens avait un crâne de volume un peu supérieur aux autres espèces d’homo. Cela lui a peut-être donné un avantage en lui permettant de mieux s’adapter à son milieu.

Le premier homme est apparu en Afrique mais les sapiens peuplent actuellement toute la planète. Ceux-ci se sont donc déplacés jusqu’à peupler tous les continents. Les traces de leur présence sont visibles partout sur Terre.

Conclusion :

L’histoire de l’homme est une histoire très ancienne. L’homme apparaît en Afrique il y a 2 millions d’années. Plusieurs espèces humaines cohabitent et se succèdent. Les premiers êtres humains (Homo abilis) sont habiles de leurs mains et utilisent des outils. D’autres espèces vont réaliser des progrès remarquables dans l’exploitation de leur environnement et seront mieux nourries et habillées. L’histoire des hommes de la préhistoire est beaucoup plus longue que l’histoire des hommes depuis l’apparition de l’écriture.