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Les débuts de l'humanité

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Les sciences et l’apparition des premiers hommes

  • Certaines sciences comme la paléontologie, la génétique et l'archéologie permettent d’avoir de meilleures connaissances sur la vie des premiers hommes.

  • Le squelette de Lucy retrouvé en 1974, celui d’Orrorin en 2000, celui de Toumaï en 2001 ou celui de l’homme de Flores en 2003 ont remis en cause ce que l’on pensait savoir jusque-là.

  • L’étude des débuts de l’humanité est donc en constante évolution et les connaissances progressent au gré des découvertes.

  • Les progrès des sciences et les nouvelles découvertes ont permis de dater avec plus de précision l’apparition des premiers hommes et leurs liens de parentés avec leurs cousins proches, les grands singes.

Les premiers hommes et leurs cousins

  • Les hommes sont issus de la famille des hominidés, apparue il y a 10 millions d’années.
  • Cette famille comprend les hommes, les chimpanzés, les bonobos et les gorilles.
  • Le genre homo se sépare des grands singes il y a 2 millions d’années.
  • C’est ce qui marque le début du Paléolithique, qui durera jusqu’au Néolithique vers 10 000 ans avant notre ère.
  • Dans le genre humain (la branche homo), il y a de nombreuses espèces qui vivent au même moment ou se succèdent.
  • On estime qu’il y a 100 000 ans, sept espèces d’homo cohabitaient. On estime qu'il y a eu 11 espèces d'homo.
  • Les hommes transforment les territoires et s’adaptent à leur milieu.
  • Les Homo habilis se déplacent debout et inventent les premiers outils.
  • Les Homo erectus se redressent, ce qui leur permet de se déplacer plus rapidement. Ils domestiquent le feu.
  • Les Homo sapiens inventent l’art et enterrent leurs morts. Ils peuplent le monde entier.
  • L’homme de Neandertal perfectionne ses outils et enterre ses morts. Il vit en Europe et en Asie.
  • Nous sommes les descendants d’homo sapiens, ce qui signifie « l’homme savant ».
  • Toutes les autres branches d’homo ont disparu.
  • L’homo sapiens avait un crâne de volume un peu supérieur aux autres espèces d’homo, ce qui lui a peut-être donné un avantage en lui permettant de mieux s’adapter à son milieu.
  • Le premier homme est apparu en Afrique mais les sapiens peuplent actuellement toute la planète. Les traces de leur présence sont visibles partout sur Terre.