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Les États-Unis : rôle mondial, dynamiques territoriales

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Les États-Unis, superpuissance mondiale

  • 313 millions d’habitants (dont 83 % de population urbaine), soit 4,5 % de la population mondiale.
  • L’espérance de vie est de 78 ans, et l’Amérique du Nord est au 3e rang mondial pour l’indice de développement humain.
  • Le PIB global est de 17 000 milliards de dollars soit un PIB par habitant de 54 000 dollars.
  • Les États-Unis représentent 15 % des importations mondiales et 9 % des exportations.
  • Le dollar est une monnaie internationale et la bourse de Wall Street est la plus puissante du monde.
  • Ils sont également une puissance agricole, énergétique et industrielle.
  • Hyperpuissance militaire, le budget de la défense représente 5 % du PIB : c’est le hard power.
  • Les États-Unis sont également une puissance culturelle et médiatique. C’est le soft power.
  • Les États-Unis restent les leaders du monde occidental, et leur puissance se manifeste par leur poids dans les institutions internationales (ONU,OMC, etc.).
  • Mais cette superpuissance est tout de même contestée :
  • ils sont concurrencés par la Chine sur la production manufacturière ;
  • les effets de l’industrie et l’agriculture sur l’environnement sont importants ;
  • depuis le 11 septembre 2001, ils sont menacés un peu partout dans le monde.

Un territoire maîtrisé et intégré dans la mondialisation

  • Avec plus de 9 millions de kilomètres carrés, des distances colossales avec 4 500 kilomètres à vol d’oiseau d’est en ouest, 2 500 kilomètres du nord au sud, les États-Unis forment presque à eux seuls un continent :
  • le cœur du territoire, se situe sur la façade du Nord Est et autour des Grands Lacs ;
  • autre grande région, la Sun Belt, ceinture du soleil, part du sud de Washington, passe par Atlanta et remonte toute la côte ouest ;
  • la diagonale du vide comporte les Rocheuses et les grandes plaines. On y rajoute les deux États excentrés que sont l’Alaska et Hawaï.
  • Les réseaux de transport américains sont les plus développés et les plus denses du monde (routes, autoroutes, canaux, fleuves navigables, voies de chemin de fer, transport aérien).
  • Les façades maritimes sont très bien aménagées. Sous l’effet de la mondialisation, le nombre de ports fluviaux et maritimes d’importance internationale est impressionnant. On assiste à une littoralisation des activités humaines sur le territoire américain.
  • L’ALENA, Accord de libre-échange nord-américain entre le Canada, les USA et le Mexique, a redistribué les cartes du territoire. Les régions transfrontalières deviennent des régions majeures.
  • Le « Mexamérique » est la région frontalière entre les USA et le Mexique. Sur cette frontière se trouvent les maquiladoras, qui font travailler la main d’œuvre mexicaine déclarée ou clandestine.
  • De nombreux trafics y sont présents notamment celui de la drogue, ce qui en fait la frontière la plus violente et la plus meurtrière de la planète.