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Les sources de la croissance économique

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Objectifs

  • Déterminer quels sont les facteurs de production.
  • Étudier les variations des facteurs de production.
  • Découvrir le rôle de l’État et des institutions dans la quête de croissance.

Définitions à connaître : fonction de production, investissement, croissance extensive, productivité globale des facteurs.

La fonction de production

  • Pour produire, l’entreprise a besoin de moyens, qui peuvent être humains, matériels, ou encore financiers.
  • L’ensemble de ces moyens constitue les facteurs de production. Ils peuvent être divisés en deux catégories :
  • ceux relatifs au personnel : c’est le facteur travail ;
  • ceux liés au matériel : c’est le facteur capital.
  • Ces facteurs de production peuvent être complémentaires ou substituables :
  • travail et capital sont complémentaires lorsqu’on ne peut augmenter l’un des deux sans modifier la consommation de l’autre ;
  • à l’inverse, deux facteurs sont substituables si l’un peut remplacer l’autre.
  • Les facteurs de production peuvent également être à court ou long terme :
  • les facteurs de production à court terme sont ceux dont la quantité varie facilement en fonction des besoins de l’activité ;
  • les facteurs de production à long terme sont moins adaptables et leur augmentation dans des délais très courts nécessite des investissements très coûteux.

L’augmentation de la quantité des facteurs de production

Augmenter le travail

Il existe plusieurs moyens d’améliorer la quantité de travail :

  • l’augmentation de la main d’œuvre ;
  • l’augmentation de la durée légale de travail ;
  • en agissant sur la durée moyenne des études ;
  • en agissant sur le taux d’activité des femmes.

Augmenter le capital

On peut également choisir d’augmenter le capital plutôt que le travail : c’est l’investissement. Il existe trois types d’investissements :

  • l’investissement de capacité ;
  • l’investissement de remplacement ;
  • l’investissement de productivité.

L’augmentation de la qualité des facteurs de production

On peut améliorer la productivité globale en jouant sur deux facteurs :

  • les facteurs extérieurs à l’entreprise ;
  • les facteurs internes à l’entreprise.

Le rôle de l’État et des institutions

  • C’est l’État qui est responsable de l’amélioration du capital humain.
  • Il existe également des aides internationales, comme avec l’Union européenne et l’organisation mondiale du commerce.
  • Ces interventions de l’État sont très discutées. Deux courants de pensée économique s’opposent :
  • les libéraux, qui voudraient limiter les interventions de l’État au minimum ;
  • les keynésiens, qui estiment que l’intervention de l’État est nécessaire, afin notamment de limiter les inégalités sociales.