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Les pronoms relatifs

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Pré-requis :

Les pronoms relatifs en anglais

En anglais comme en français, les pronoms relatifs servent à remplacer un nom pour créer une phrase complexe, c’est-à-dire une phrase qui contient plus d’un verbe conjugué.
Un pronom relatif se rapporte donc toujours à un antécédent (nom, groupe nominal remplacé).

Voici un tableau présentant les principaux pronoms relatifs utilisés en anglais :

fonction personne objet, animal
sujet WHO

THAT

WHICH

THAT

complément WHOM

THAT

WHICH

THAT

bannière rappel

Rappel

  • Les pronoms relatifs sujets désignent les pronoms relatifs qui ont la fonction de sujet dans la proposition relative.
  • Les pronoms relatifs compléments désignent les pronoms relatifs qui ont la fonction de complément dans la proposition relative.

Comment utiliser les pronoms relatifs WHO, WHOM, WHICH et THAT

Utiliser les pronoms relatifs WHO et WHOM

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À retenir

Le pronom relatif WHO et son dérivé WHOM sont uniquement utilisé pour des personnes en anglais, contrairement au français où il est aussi possible d’utiliser « qui » et « que » pour des animaux ou des objets/idées.

  • Lorsque le pronom relatif est sujet :

Sasha’s brother is little. Sasha’s brother sleeps a lot.
\rightarrow Le frère de Sasha est petit. Le frère de Sasha dort beaucoup.

  • Ici, on a deux phrases simples, dont le sujet est identique : Sasha’s brother. On va donc transformer ces deux phrases en une seule phrase, en utilisant un pronom relatif.

Sasha’s brother, who is little, sleeps a lot.
\rightarrow Le frère de Sasha, qui est petit, dort beaucoup.

  • Remarquons ici que le pronom relatif WHO remplace le groupe nominal Sasha’s brother. WHO est le sujet de la proposition relative, puisqu’il est le sujet du verbe to be.
  • Lorsque le pronom relatif est complément :

I met a woman. The woman was a scientist.
\rightarrow J’ai rencontré une femme. La femme était une scientifique.

  • Ici, on a deux phrases simples, dont le sujet est différent : I et The woman. On va transformer ces deux phrases en une seule phrase, en utilisant un pronom relatif.

The woman, whom I met was a scientist.
\rightarrow La femme, que j’ai rencontrée était une scientifique.

  • Remarquons ici que le pronom relatif WHOM n’est pas le sujet de la proposition relative : il est COD du verbe to meet.
    J’ai rencontré qui ? \rightarrow WHOM, mis pour The woman.

Utiliser le pronom relatif WHICH

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À retenir

  • Le pronom relatif WHICH est utilisé pour remplacer des animaux et des objets/idées.
  • WHICH peut être sujet ou complément.

The cat which is drinking the milk is pretty.
\rightarrow Le chat qui boit le lait est joli.

  • Remarquons que le pronom relatif WHICH remplace le groupe nominal The cat. L’antécédent de WHICH est donc un animal.
    Ici, WHICH est le sujet de la proposition relative, puisqu’il est le sujet du verbe to drink.

The video game which is on this shelf is awesome!
\rightarrow Le jeu vidéo qui est sur cette étagère est génial !

  • Remarquons que le pronom relatif WHICH remplace le groupe nominal The video game. L’antécédent de WHICH est donc un objet.
    Ici, WHICH est le sujet de la proposition relative, puisqu’il est le sujet du verbe to be.

The idea which you defended was interesting
\rightarrow L’idée que tu as défendue était intéressante

  • Remarquons que le pronom relatif WHICH remplace le groupe nominal The idea. L’antécédent de WHICH est donc une idée.
    Ici, le pronom relatif WHICH n’est pas le sujet de la proposition relative : il est COD du verbe to defend.
    Tu as défendu quoi ? \rightarrow WHICH, mis pour The idea.
bannière attention

Attention

Attention de ne pas confondre WHO et WHICH quand ils sont pronoms relatifs et quand ils sont pronoms interrogatifs.

De manière générale, WHO et WHICH en tant que pronoms interrogatifs se trouveront en début de phrase et la phrase se terminera par un point d’interrogation.
Exemple :
Who are you? \rightarrow Qui es-tu ?

Utiliser le pronom relatif THAT

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À retenir

  • Le pronom relatif THAT est utilisé à la fois pour des personnes, des animaux (éléments animés) ou des objets, des idées (éléments inanimés) en anglais.
  • En cas de doute entre WHO et WHICH, on peut donc utiliser THAT.
  • THAT peut être sujet ou complément.

The man that is wearing a red shirt is my teacher.
\rightarrow L’homme qui porte une chemise rouge est mon professeur.

  • Ici, l’antécédent de THAT est une personne.
    THAT est le sujet du verbe to wear.

The car that they bought is orange.
\rightarrow La voiture qu’ils ont achetée est orange.

  • Ici, l’antécédent de THAT est un objet.
    Le pronom relatif THAT n’est pas le sujet du verbe to buy : il en est le COD.
    Tu as acheté quoi ? \rightarrow THAT, mis pour The car.

Utiliser le pronom relatif zéro

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À retenir

En anglais, lorsque le pronom relatif a une fonction de complément, il peut être enlevé : c’est ce qu’on appelle le pronom .
Le pronom zéro est très utilisé en anglais.

The movie that I watched yesterday was very good.
\rightarrow Le film que j’ ai vu hier était très bien.

  • Ici, on a utilisé THAT, mais l’on aurait pu aussi utiliser WHICH puisque l’antécédent The movie n’est pas une personne.

Dans la phrase que nous venons de voir, le pronom relatif n’est pas le sujet de la proposition relative : le sujet est I. On peut donc aussi faire appel au pronom  :

The movie I watched yesterday was very good.

  • Cette option est la plus fréquente à l’oral.