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Sens propre/sens figuré

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À retenir

Un mot peut être employé au sens propre ou au sens figuré.

Le sens le plus courant est celui que l’on trouve dans le dictionnaire.

  • On dit que le mot est au sens propre.
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Exemple

Il mange une pomme.

  • On parle bien du fruit que l’on peut manger.

Ce même mot peut avoir un autre sens quand il est utilisé dans une expression imagée.

  • On dit qu’il est au sens figuré.
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Exemple

Être haut comme trois pommes.

  • Cette expression signifie être de petite taille.

Il existe de très nombreuses expressions imagées.

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Exemple

  • Être dans la lune signifie « rêver ».
  • Casser les pieds signifie « embêter quelqu’un ».
  • Avoir le cœur sur la main signifie « être très généreux ».

De nombreuses expressions imagées sont construites avec le mot « comme ».

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Exemple

  • Être gai comme un pinson. signifie « être joyeux ».
  • Être malin comme un singe. signifie « être intelligent ».
  • Être rusé comme un renard. signifie « être astucieux ».

D’autres expressions utilisent le corps humain.

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Exemple

  • Avoir la main verte signifie « être doué dans l’entretien des plantes ».
  • N’en faire qu’à sa tête signifie « ne pas écouter les conseils ».

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