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Avogadro
Scientifique

Biographie

Amadeo Avogadro naît à Turin le 9 août 1776. Fils de magistrat, il commence par suivre la voie paternelle et obtient sa licence de droit en 1795, suite à laquelle il s'inscrit au barreau de Turin. Présentant de l'intérêt pour la physique et les mathématiques, il abandonne sa carrière de juriste en 1806 pour se consacrer à la physique. En 1809, il obtient un poste de professeur de philosophie naturelle (science de l 'étude de la nature et de l'univers physique) au Collège royal de Verceil. En 1815, il se marie avec une certaine Félicia Mazzia avec qui il aura 7 enfants. Enfin en 1820, l'Université de Turin lui crée une chaire (poste dont le titulaire est un professeur) de physique qu'il perd suite à la fermeture de l'université et sera rétablie à partir de 1832. Il occupera ce poste jusqu'en 1850 et décède le 9 juillet 1856 à Turin.

1776 - 1856

Status

Physicien

Chimiste

Œuvre

En 1811, il énonce l'hypothèse restée célèbre sous le nom de loi d'Avogadro (ou loi des gaz parfaits). Il y explique que deux volumes égaux de gaz différents, dans les mêmes conditions de température et de pression contiennent un nombre identique de molécules. Il définira ainsi le fameux nombre d'Avogadro (ou constante d'Avogadro) qui correspond au nombre de molécules contenu dans un volume de 20 cm3 à une pression de 101,3 kPa et à une température de 0 °C, ce nombre étant constant d'un gaz à l'autre. Avogadro n'a jamais vraiment pu donner de valeur à ce nombre et c'est Robert Millikan, un physicien américain, qui déterminera la valeur de la mole (une mole = nombre d'Avogadro = 6,023×10236,023 \times 10^{23} molécules). Il faudra attendre 1971 pour que la mole devienne une constante de système international. Cette découverte permettra également de démontrer par la suite la différence entre « atomes » et « molécules », les deux termes étant jusque là utilisés de façon indifférenciée.