Médaille
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Fernand de Magellan
Personnage historique

Biographie

Crédit image : Artiste inconnu, XVIe ou XVIIe siècle

Il naît en 1480 au sein d’une famille de petite noblesse. Il est page à la cour du Portugal puis se dirige vers le secteur des armes. En 1505, devenu officier, il participe à l’expédition de Francisco de Almeida en direction des Indes orientales, une première expérience militaire et maritime qui va lui donner le goût du voyage et de l’exploration. L’un de ses principaux objectifs consiste à atteindre les îles Moluques dont les principales richesses consistent en la production d’épices, fortement appréciées des Européens. Scientifique et militaire, il est nommé capitaine en 1510 et part à la conquête des Indes et de Malacca. Son grand projet est de découvrir une nouvelle route des Indes. Il propose alors ses services au roi d’Espagne en 1517. Le 20 septembre 1519, Magellan quitte l’Espagne avec 5 navires. Au terme d’une traversée compliquée, le navigateur finit par atteindre un détroit vers l’océan de l’ouest, détroit qu’il va nommer de son nom et que l’on connaît encore actuellement comme étant le détroit de Magellan.

Après plus d’un mois, l’équipage parvient dans l’océan, que Magellan nomme Pacifique en raison de la tranquillité des eaux. Le 16 mars 1521, il découvre les Philippines puis l’île de Cebu. Après avoir converti les autochtones, Magellan entreprend d’aider leur chef à imposer sa domination sur l’île de Mactan. Il meurt au combat sur cette même île, aux Philippines. Un seul des navires parviendra à rentrer jusqu’en Espagne, effectuant ainsi la première circumnavigation (tour du monde).

1480 - 1521

Statut

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