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Montesquieu
Personnage historique

Biographie

Crédit image : Portrait de Montesquieu, auteur inconnu, 1728

Né à côté de Bordeaux, il est issu d’une famille noble provinciale. S’il étudie le droit pour devenir avocat, il est également passionné par les sciences. Il publie anonymement sa première œuvre en 1721, les __Lettres persanes, qui rencontrent un franc succès. Il voyage en Europe, et notamment en Angleterre, où il observe le fonctionnement de la monarchie parlementaire.

En 1748, il publie anonymement L’Esprit des lois, qui est mis à l’Index par le pape. Cet ouvrage fera date dans l’histoire des idées démocratiques, puisqu’il inspire l’écriture de la Constitution de 1791 dans l’optique du libéralisme, alors en expansion : les pouvoirs législatif, judiciaire et exécutif doivent être séparés. Il s’attaque ainsi, avec des penseurs comme Rousseau ou Voltaire, à la monarchie absolue pour penser une société plus juste. Montesquieu participe également à la rédaction de l’Encyclopédie de Diderot et de D’Alembert.

1689 - 1755

Statut

Écrivain

Philosophe