Médaille
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Ramsay
Scientifique

Biographie

William Ramsay est un chimiste britannique. Il naît à Glasgow en Écosse le 2 octobre 1852. Il étudie les lettres avant de s’orienter vers des études de chimie. À la fin de ses études en Allemagne, il obtient un doctorat en 1873 et devient professeur à l’université de Bristol en 1877 et à l’université de Londres en 1887. Ramsay est anobli en 1902 et reçoit le prix Nobel de chimie en 1904. Il reçut également la médaille Elliott Cresson du Franklin institute en 1913. Ramsay décède en Angleterre le 13 juillet 1916.

1852 - 1916

Status

Chimiste

Bibliographie sélective

Organic Chemistery 1959

Œuvre

Ramsay s’intéresse tout au long de sa vie aux oxydes d’azote sur lesquels il travaille avec John W. S. Rayleigh. En 1892, il émet l’hypothèse que l’azote atmosphérique peut renfermer un gaz plus lourd. Son expérience consiste à faire réagir l’oxyde d’azote avec du magnésium. C’est ainsi qu’il découvre un nouvel élément, l’argon.

Il contribue également à la découverte de l’hélium (1894), puis isole en 1898 le néon, le krypton, et le xénon.

Il reçoit le prix Nobel de chimie en 1904 pour la découverte des gaz inertes dans l’air et la détermination de leur place dans le système périodique.