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Réaliser un montage d'électrolyse
Fiche pratique

Introduction

L'électrolyse est un procédé qui permet de provoquer une séparation d'éléments chimiques grâce au passage d'un courant électrique. Il s'agit d'un transfert d'électrons forcé entre un réducteur (cathode) et un oxydant (anode).
Pour cela, il est nécessaire d'imposer une tension électrique entre deux électrodes plongées dans une solution électrolytique (qui contient des ions). L'exemple suivant montre l'électrolyse de l'eau, mais d'autres composés peuvent être utilisés.

Matériel

  • Becher
  • Générateur
  • Électrodes
  • Solution aqueuse de sulfate de sodium
  • BBT (colorant)

Etapes

  1. Verser dans un becher une solution aqueuse de sulfate de sodium (électrolyte support) et un peu de BBT.

  2. Placer dans le bécher deux électrodes reliées aux pôles d'une pile.

  3. Allumer le générateur et laisser l'électrolyse opérer un certain temps.

  4. La solution va se teinter de bleu du côté de la cathode : ce sont les ions $\text{H}_2$ (milieu basique) . Elle sera plus jaune du côté de l'anode, on y trouvera les ions $\text {O}_2$ (milieu acide).