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Idéalisme
Courant philosophique

Période

Ve s. av. J.-C. – XXe s.

Définition

L’idéalisme est un courant philosophique qui, comme le réalisme (auquel il s’oppose), traverse toute l’histoire de la philosophie, bien que le terme en lui-même ne soit inventé qu’au XVIIe siècle. Il englobe toute doctrine philosophique qui accorde un rôle premier aux Idées. On parle de doctrine idéaliste lorsque le sujet nie l’existence du monde extérieur et réduit celui-ci aux représentations que nous en avons. Autrement, les idéalistes pensent que le monde n’existe pas sans sujet pour le penser. Le monde et l’être se réduisent aux représentations que nous en avons.

On distingue différentes formes d’idéalisme, parfois radicalement différentes, notamment :

  • l’idéalisme de Platon, pour qui les Idées sont la vraie réalité ;
  • l’idéalisme immatérialiste, définit par la phrase de Berkeley : « Être, c’est être perçu ou percevoir » ;
  • l’idéalisme kantien ou idéalisme transcendantal, pour lequel c’est le sujet qui constitue l’objet, et non plus l’inverse ;
  • l’idéalisme hégélien, ou idéalisme absolu, pour lequel la seule réalité est l’Esprit absolu.

Philosophes

George Berkeley

Emmanuel Kant

Platon

Georg Wilhelm Friedrich Hegel

Mots clés

Idée

Réalité

Sujet

Exemples

Trois dialogues entre Hylas et Philonous 1713

George Berkeley

Critique de la raison pure 1781

Emmanuel Kant

Phénoménologie de l’esprit 1807

Georg Wilhelm Friedrich Hegel