Médaille
N°1 pour apprendre & réviser du collège au lycée.
Conquêtes et sociétés coloniales

Déjà plus de

1 million

d'inscrits !

La constitution des empires coloniaux

  • La colonisation est un moyen pour les État européens du XIXe siècle d’accroitre leur puissance et leur commerce.
  • Les pays colonisés regorgent de ressources souvent rares et chères, et leur contrôle garantit un approvisionnement à bas coût.
  • Pour les Européens, la colonisation est avant tout un devoir civilisateur : ils se donnent pour mission d’instruire les races dites « inférieures ».
  • Dans certains cas, les puissances européennes doivent faire usage de la force militaire (Algérie).
  • La course aux colonies, qui s’est intensifiée depuis 1870, provoque d’importantes tensions entre puissances européennes.
  • Au Maroc par exemple, deux crises, l’une en 1905 l’autre en 1911, opposent Allemands et Français.
  • L’Afrique est entièrement colonisée, à l’exception de l’Ethiopie et du Libéria. Les conquêtes se sont étendues en Asie et en Océanie.
  • Le Royaume-Uni dispose de l’Empire le plus vaste. La France, elle, arrive en seconde position.

L’Empire colonial français

  • L’Empire colonial français existe en réalité depuis le XVIe siècle : c’est le premier Empire colonial français.
  • À partir de 1830, la France se lance dans une entreprise de colonisation mondiale. L’explication est à la fois politique et commerciale.
  • L’objectif de la France est de s’opposer à la puissance des Anglais, en tentant de dominer un maximum de routes commerciales.
  • L’abolition de l’esclavage est le fruit d’un très long processus, qui a débuté avec les Lumières et qui s’est intensifié avec la Révolution française.
  • C’est en 1848, au cours de la IIe République, que l’abolition de l’esclavage est votée. Mais elle n’implique pas l’égalité de tous les citoyens.

Le système colonial : domination et inégalité

  • Il existe trois types majeurs de colonies : leprotectorat, la colonie de peuplement, et la colonie d’exploitation.
  • L’économie du territoire est toujours organisée par et pour la métropole.
  • Les Européens exploitent toutes les matières premières qui les intéressent, et imposent aux colonies de cultiver des produits d’exportation au détriment des cultures locales.
  • Des infrastructures sont construites, mais uniquement pour favoriser les échanges avec la métropole.
  • La France a aboli la traite négrière et l’esclavage en 1848.
  • Pour autant, l’égalité est loin d’être une réalité au sein des sociétés coloniales. Le code de l’indigénat, depuis 1881, fait régner « le bon ordre colonial ».
  • Les indigènes sont privés des meilleures terres et exploités. Lorsqu’ils ne sont pas soumis au travail forcé, ils sont sous-payés.