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Émile Zola et le roman naturaliste

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  • Zola (1840-1902) :
  • 1867 : début de sa carrière littéraire avec Thérèse Raquin.
  • Il s’intéresse aux théories déterministes de Claude Bernard, ce qui lui permet de se lancer de commencer un ensemble de romans en 1869 : Les Rougon-Macquart, Histoire naturelle et sociale d’une famille sous le second Empire.
  • 1871 : parution de La fortune des Rougon.
  • 1877 : premier succès avec L’Assommoir, qui raconte le parcours de la blanchisseuse Gervaise.
  • D’autres succès : Nana en 1880, et Germinal en 1885.
  • 1880 : Le Roman Expérimental :
  • il y expose les principes du mouvement naturaliste ;
  • pour lui, il faut étudier la société selon la méthode scientifique, pour aboutir à des conclusions théoriques générales sur la façon dont le milieu social influence les individus.
  • Il utilise cette méthode dans L’Assommoir, en partant de l’hypothèse selon laquelle hérédité et milieu social jouent un rôle déterminant dans l’évolution et le parcours d’un être humain.
  • De grands auteurs comme Maupassant ou les frères Goncourt n’ont cessé de se réclamer des principes du naturalismes, tels que définis par Zola.
  • Le naturalisme est largement influencé par le réalisme qui le précède.
  • Ces deux mouvements veulent retranscrire la réalité le plus exactement possible, à travers l’exploration de tous les milieux sociaux, sans les embellir ni en faire des descriptions critiques ou péjoratives.
  • Le but du romancier est donc d’être objectif le plus possible.