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L'eau : une ressource à ménager

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Une ressource inégalement répartie

  • La surface de la Terre est recouverte d’eau à 70 % :
  • cette eau est salée à 97 %,
  • et douce pour les 3 % restant.
  • L’eau est une ressource renouvelable. On peut donc la prélever, mais sans dépasser sa capacité à se reproduire.
  • L’eau douce est inégalement répartie, à la fois dans l’espace mais aussi dans le temps.
  • Neuf pays contrôlent 60 % de l’eau mondiale, tandis que les zones sèches disposent de moins de 1 % de la ressource, tout en abritant 10 % de la population mondiale.
  • L’accès à l’eau dépend des disponibilités naturelles, mais aussi du niveau de développement des pays et de leur capacité à capter l’eau, à la traiter et à la distribuer.
  • Les pays riches et développés réussissent à fournir de l’eau à toute leur population, notamment grâce à l’aide d’aménagements hydrauliques. Mais ces infrastructures coûtent cher, et les pays les moins développés manquent de moyens pour s’en doter.
  • 800 millions de personnes n’ont toujours pas accès à l’eau potable, principalement dans les campagnes pauvres et les bidonvilles des grandes métropoles africaine et asiatiques.
  • Les centres-villes, eux, ne souffrent pas du manque.

Une ressource convoitée et menacée

  • La consommation mondiale d’eau a doublé depuis 1970.
  • Cette augmentation est liée à la croissance démographique et aux nouveaux besoins qui accompagnent le développement.
  • L’agriculture représente 67 % des prélèvements.
  • Les usages industriels consomment 20 % des prélèvements.
  • Les usages domestiques atteignent 13 %.
  • Les usages domestiques de l’eau augmentent car le niveau de vie s’améliore.
  • Un tiers de l’humanité connaît aujourd’hui une situation de pénurie d’eau.
  • L’eau est une ressource convoitée et peut donc être une source de conflits :
  • à l’échelle locale ;
  • entre États.
  • C’est par exemple le cas entre l’Irak, la Syrie et la Turquie.

L’eau, une ressource à gérer de manière durable

  • L’eau est désormais considérée comme un bien commun de l’humanité.
  • Les Nations unies et de nombreuses ONG se mobilisent pour assurer à tous un accès à l’eau.
  • Assurer un accès à l’eau potable à tous les hommes est l’un des huit objectifs du Millénaire, définis par les Nations unies en 2000.
  • Actuellement, les hommes consomment plus de ressources naturelles que la Terre ne peut en produire pendant un an.
  • La qualité des eaux est dégradée par les usages humains (nitrate, engrais chimiques, pesticides).
  • Les démarches de gestion durable se multiplient pour économiser l’eau et préserver sa qualité.
  • On privilégie le recyclage.
  • L’assainissement de l’eau se développe mais cette pratique coûte cher et reste insuffisante.
  • Des politiques de lutte contre le gaspillage sont menées.
  • Certains progrès technologiques comme la désalinisation permettent d’envisager des solutions.
  • Si tous les pays avec un accès à la mer avaient les moyens de mettre en place ces techniques, l’humanité disposerait d’une ressource inépuisable.