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La Terre dans le Système solaire

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Les représentations de la Terre et de l’espace à travers les époques

  • Les Grecs imaginent d’abord la Terre comme un disque plat, puis vers le Ve siècle av J.-C., Thalès de Milet suggère que la Terre est sphérique.
  • Aristote apporte la preuve que la Terre est ronde au IVe siècle avant J.-C. en observant l’ombre ronde de la Terre lors des éclipses de Lune.
  • C’est au IIe siècle avant J.-C. que Ptolémée place la Terre au centre de l’Univers, les autres objets célestes gravitant autour : c’est le modèle géocentrique.
  • En 1543, le savant polonais Copernic propose une autre représentation avec la Terre qui, comme les autres planètes, gravite autour du Soleil : c’est le modèle héliocentrique.
  • Au XVIIe siècle, l’astronome italien Galilée confirme le modèle héliocentrique en mettant au point une lunette astronomique.
  • La conquête spatiale commence avec le premier satellite soviétique Spoutnik lancé autour de la Terre en octobre 1957. Le cosmonaute russe Iouri Gagarine sera le premier homme dans l’espace en 1961 et Neil Armstrong, le premier homme à fouler le sol lunaire.
  • Les premières images satellites de la Terre ou de la Lune sont obtenues en 1959.
  • Des navettes et fusées permettent le lancement de nombreuses sondes dans l’espace afin de réaliser des missions de surveillance de notre planète comme les prévisions météo ou les relevés GPS. Ces équipements, toujours plus performants, rendent aussi possible l’exploration des objets du Système solaire.

La Terre et son environnement spatial

  • Le Système solaire se compose de huit planètes sphériques de tailles et couleurs variées, se situant plus ou moins près de leur étoile : le Soleil. La Terre est placée en troisième position à environ 150 millions de kilomètres du Soleil.
  • De la plus proche à la plus éloignée du Soleil, les huit planètes sont Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune, chacune ayant une orbite propre.
  • La Terre est en rotation sur elle-même autour d’un axe passant par les pôles Nord et Sud. Elle effectue un tour complet en 24 heures, soit en un jour.
  • Ce mouvement explique l’alternance des jours et des nuits.

Alternance des jours et de nuits sur Terre-svt-6e-schoolmouv

  • En plus de ces rotations sur elle-même, la Terre effectue une révolution autour du Soleil en 365 jours, soit un an.
  • L’axe de la Terre étant incliné, une région terrestre ne recevra pas le rayonnement solaire de la même façon tout au long de l’année.
  • Ce phénomène qui s’étale sur un an explique l’alternance des saisons. Les saisons de l’hémisphère nord sont inversées par rapport à celles de l’hémisphère sud.

L’alternance des saisons sur Terre due à la trajectoire des rayons solaires l’été et l’hiver-svt-6e-schoolmouv