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Marianne

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Le monde des cités grecques

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Un monde de cités indépendantes

  • Les Grecs se sont d’abord installés sur les côtes de la Grèce et de l’Asie mineure. Le relief de la Grèce, très morcelé, a contribué à la division du pays en de petits États indépendants : les cités.
  • Une cité grecque est composée :
  • d’une ville où se trouvent l’agora et l’acropole ;
  • de la campagne environnante ;
  • et éventuellement d’un port.
  • Entre le VIIIe et le VIe siècle av. J.-C., de nombreux Grecs quittent leur cité.
  • Les départs sont motivés par la misère, la guerre ou le refus de vivre des persécutions dans leur État. Ils vont alors fonder de nouvelles cités en dehors de la Grèce : des colonies.
  • La colonie a souvent les mêmes dieux protecteurs et la même organisation que la cité d’origine, mais elle n’en dépend pas.
  • Vers 500 av. J.-C., il existe une multitude de cités grecques indépendantes autour de la mer Méditerranée et de la mer Noire. Elles disposent toutes d’un territoire et d’un gouvernement.
  • Les gouvernements peuvent être différents selon les cités : il peut s'agir d'une monarchie, d'une tyrannie, d'une oligarchie ou encore d'une démocratie.

Un monde de cités rivales

  • Les cités grecques ont des superficies variées. Certaines sont toutes petites, comme la cité de Massalia (Marseille). D’autres sont immenses et s’étendent sur toute une région comme Athènes qui domine l’Attique, et Sparte qui contrôle une grande partie du Péloponnèse.
  • Les cités s’affrontent régulièrement pour la domination du monde grec. Les guerres sont incessantes.
  • De 431 à 404 av. J.-C, c'est la guerre du Péloponnèse  : Sparte et ses alliées remportent la guerre contre les cités de la Ligue de Delos, menée par Athènes. Sparte affronte ensuite une autre grande cité, Thèbes.
  • Tous les ans, les Grecs se retrouvent dans l’un des quatre grands sanctuaires panhelléniques pour participer à des compétitions sportives en l’honneur du dieu du sanctuaire.
  • Les jeux d’Olympie sont les plus prestigieux et les plus anciens.
  • Ils existent depuis le VIIIe siècle av. J.-C., et sont organisés tous les quatre ans. Ils sont consacrés à Zeus, le dieu suprême de la mythologie grecque.
  • Dans le sanctuaire de Delphes, les jeux sont consacrés à Apollon. À Corinthe, il sont consacrés à Poséidon. À Némée, ils sont, comme à Olympie, organisés en l’honneur de Zeus.
  • Après des processions et des sacrifices, des athlètes venus de tout le monde grec s’affrontent dans plusieurs jeux sportifs : les courses, les combats, le pentathlon et les courses de chevaux.
  • Le pentathlon est une combinaison de cinq épreuves sportives : la course simple, le saut en longueur, la lutte, le lancer de javelot, le lancer de disque.
  • Pendant les jeux panhelléniques, les Grecs concluent une trêve.

Un monde uni par la civilisation hellénique

  • Les Grecs partagent le même mode de vie. Où qu’ils soient, ils ont les mêmes habitudes alimentaires basées sur la culture du blé, de la vigne et des oliviers.
  • Quand ils vivent en ville, ils sont commerçants, artisans, ou pêcheurs quand la cité est située en bord de mer.
  • Ils partagent les mêmes modes d’expression artistique comme la sculpture, la poterie, la poésie.
  • Ils utilisent le même alphabet, l’alphabet grec, et parlent la même langue.
  • Tous connaissent l’Iliade et l’Odyssée, mis par écrit par Homère au VIIIe siècle av. J.-C.
  • Les Grecs appellent « barbares » les peuples qui ne parlent pas leur langue et qui ne partagent pas leur culture.
  • Les Grecs sont aussi unis par la religion. Ils sont tous polythéistes.
  • Ils vénèrent des dieux à la puissance illimitée, qui vivent sur le mont Olympe, sous l’autorité de Zeus. Ces divinités sont immortelles, contrôlent la nature et interviennent dans la vie des hommes.
  • Les Grecs croient aussi en l’existence des héros, et connaissent leurs aventures extraordinaires.