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La religion des Grecs

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La religion des Grecs

  • Les Grecs sont polythéistes.
  • Ils vénèrent des dieux puissants qui vivent sur le mont Olympe, la plus haute montagne de Grèce.
  • Ces divinités ressemblent à des hommes et à des femmes, avec des qualités et des défauts humains mais elles sont immortelles.
  • Les dieux grecs représentent les forces de la nature et les caractéristiques humaines.
  • Les dieux interviennent régulièrement dans la vie des humains.
  • Parmi tous les dieux grecs, douze dieux et déesses sont plus importants que les autres. Ce sont les dieux de l’Olympe, qui vivent sous l’autorité de Zeus.
  • Pour honorer leurs dieux et obtenir leur protection, les Grecs leur construisent des temples.
  • Les habitants viennent y prier et offrir des sacrifices d’animaux sur les autels.
  • Des processions sont aussi organisées en l’honneur des dieux.
  • Tous les quatre ans, les habitants d’Athènes défilaient en l’honneur de leur déesse, Athéna : ce sont les Grandes Panathénées.
  • Dans le Parthénon, une immense statue chryséléphantine d’Athéna se dresse dans la salle centrale du temple. Elle mesure 12 mètres de haut.
  • On trouve aussi à l’intérieur du temple la frise des Panathénées, longue de 160 mètres.
  • Les Grecs organisent aussi de grandes fêtes religieuses, culturelles et sportives dans des sanctuaires panhelléniques comme celui de Zeus à Olympie ou celui d’Apollon à Delphes.
  • Les Grecs pensent que le dieu Apollon rend des oracles, dans son sanctuaire de Delphes. Les hommes et les femmes de tout le monde grec viennent donc à Delphes pour poser leurs questions à la Pythie qui est installée dans une salle du temple d’Apollon et qui transmet la réponse d’Apollon.

Les héros et les mythes : une autre croyance des Grecs

  • Un héros est un personnage capable d’exploits remarquables. Il est souvent né de l’union d’un dieu et d’une mortelle ou d’une déesse et d’un mortel.
  • Le héros s’est élevé au-dessus des mortels et s’est rapproché des dieux en accomplissant des exploits extraordinaires grâce à son courage, à sa force physique ou à son intelligence.
  • Comme les dieux, les héros sont vénérés.
  • Des sanctuaires leur sont dédiés, souvent situés près de leur tombeau supposé.
  • Le culte des héros, contrairement à celui des divinités qui est célébré le matin, a lieu le soir.
  • Les mythes racontent les aventures fabuleuses des dieux et des héros grecs.
  • L’action des héros consiste le plus souvent à combattre des monstres. Pendant l’accomplissement de leurs exploits, les héros reçoivent la protection d’un dieu.
  • L’Iliade et l’Odyssée sont deux longs poèmes mis par écrit par Homère, au VIIIe siècle av. J.-C.
  • Ils narrent les exploits de nombreux héros, au milieu des dieux et des mortels.
  • L’Iliade raconte le siège de la ville de Troie par les Grecs, tandis que L’Odyssée relate les aventures d’Ulysse, lors de son retour vers son île, Ithaque.
  • Les Grecs étudient ces deux textes dès leur enfance.
  • Ces récits sont très importants pour la culture et la pensée grecque. Ils constituent la « Bible » des Grecs de l’Antiquité.
  • C’est dans ces histoires qu’ils vont trouver des modèles de comportement et de pensée, qui les guident dans leur vie quotidienne.