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Les origines de Rome, du mythe à l'histoire

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Les auteurs et les différentes sources des mythes

  • La mise par écrit du mythe de la fondation de Rome est tardive.
  • Les deux principaux ouvrages datent du Ier siècle. La fondation de Rome aurait eu lieu en 753 avant notre ère.
  • Sept siècles séparent donc les événements racontés de leur mise par écrit.
  • Le premier ouvrage est l’Énéide, de Virgile.
  • Cette épopée raconte les aventures d’Énée et relie l’histoire de Rome à la guerre de Troie.
  • Cette guerre aurait opposé pendant 10 ans la cité de Troie à d’autres cités grecques. Elle aurait eu lieu vers 1200 avant notre ère et s’arrête lorsque la ville est prise par les Grecs grâce à la ruse du cheval de Troie.
  • Le second ouvrage qui raconte l’histoire de Rome est l’Histoire romaine de Tite-Live.
  • Il raconte l’histoire de la ville depuis sa fondation légendaire jusqu’en 9 avant notre ère.

Le mythe de la fondation

  • L’Énéide et l’Histoire romaine permettent connaître le mythe de la fondation de Rome.
  • Suite à la prise de Troie par les Grecs, Énée fuit la ville en portant son père sur son dos.
  • Il arrive sur les côtes italiennes dans le Latium où il fonde la ville de Lavinium.

Généalogie des personnages liés au mythe de la fondation de Rome

  • Le treizième roi, Numitor, est détrôné par son frère Amulius.
  • Ce dernier, pour empêcher que Numitor n’ait une descendance qui pourrait réclamer le trône, tue le fils de Numitor et fait de sa fille, Rhéa Silvia, une vestale.
  • Romulus et Remus, les jumeaux de Rhéa Silvia et du dieu Mars, sont abandonnés sur le Tibre dans un panier. Ils sont ensuite recueillis et allaités dans une grotte par une louve puis élevés par un couple de bergers.
  • Une fois adultes, Remus et Romulus aident leur grand-père Numitor à reprendre le pouvoir.
  • Pour les remercier, celui-ci les autorise à fonder une nouvelle ville.
  • Remus et Romulus font appel aux dieux en attendant des augures pour savoir qui des deux sera le roi de la ville.
  • Remus se place sur l’Aventin et Romulus sur le Palatin, 2 des 7 collines qui se trouvent sur le site de Rome.
  • Remus est le premier à observer un vol de six vautours, mais Romulus observe ensuite douze vautours. Les signes sont difficiles à interpréter.
  • Plus tard, Remus est tué et c’est finalement Romulus qui fonde la ville.
  • La ville de Rome est fondée sur le Palatin et Romulus en est le roi.

Contexte de rédaction

  • La mise par écrit du mythe de la fondation de Rome doit être replacée dans son contexte de rédaction.
  • Les mythes permettent d’expliquer et de justifier la puissance de Rome et ses succès.
  • Jules César et son neveu adoptif Octave font partie de la famille Iulii ou Iulia, du nom de Iule, le fils d’Énée.
  • La famille impériale favorise donc ces rédactions et souhaite appuyer sa légitimé sur ces récits afin de leur donner du prestige et de renforcer leur autorité.
  • Les mythes de la fondation de Rome ont donc été écrits dans un contexte où les dirigeants puissants de Rome avaient besoin de s’attribuer des ancêtres glorieux ayant des liens de parenté avec des dieux.