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Marianne

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Les premiers États

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La sédentarisation des hommes et la création des premiers États

  • Dans le Croissant fertile, avant la révolution néolithique, les hommes sont nomades car ils sont obligés de se déplacer pour trouver de quoi se nourrir en suivant les troupeaux qu’ils chassent et par la cueillette.
  • Les débuts de l’agriculture permettent aux hommes de ne plus avoir à se déplacer constamment pour trouver leur nourriture.
  • Ils deviennent donc sédentaires et peuvent construire un habitat fixe.
  • Les hommes se regroupent et les villages grossissent.
  • Ils choisissent alors des chefs qui sont chargés d’arbitrer les conflits et de prendre des décisions pour tout le groupe. Le pouvoir des rois s’étend sur des territoires plus ou moins grands.
  • En Mésopotamie, on trouve des cités-États.

L’organisation sociale

  • Lorsque les hommes se regroupent, des groupes spécialisés apparaissent car il n’est plus nécessaire de savoir tout faire. À cette époque, les groupes sont déterminés par le métier.
  • Dans les États, on trouve presque toujours les mêmes groupes.
  • Le dirigeant (le roi) est aidé par des fonctionnaires, les scribes, des prêtres et des soldats.
  • On trouve dans les villes des artisans et des marchands.
  • Dans la campagne, les paysans travaillent sur les cultures et les récoltes.
  • Dans certains États, on peut trouver des esclaves.
  • Le dirigeant est supérieur à tous. Les autres classes sociales sont classées en fonction de leur importance.
  • Ceux qui travaillent à aider le dirigeant sont les plus hauts placés alors que les esclaves sont au plus bas.

Les lois

  • Lorsque les hommes se regroupent dans des États, il est nécessaire de fixer des règles communes.
  • Le plus ancien texte de droit complet que l’on a retrouvé est le code d’Hammourabi , rédigé pendant la première moitié du XVIIIe siècle avant notre ère.
  • Les règles fixées par Hammourabi, roi de Babylone entre 1794 et 1750 avant notre ère, étaient gravées sur de grandes stèles.
  • Ces stèles étaient disposées un peu partout sur le territoire de l’État pour que tout le monde, à condition de savoir lire, soit au courant des lois. Ce code compte 282 articles très variés.

La religion

  • Les habitants des premiers États sont très attachés à la religion. Ils sont polythéistes.
  • Les dieux peuvent varier d’un État à l’autre, mais la religion reste similaire.
  • Les cités-État de Mésopotamie partagent les mêmes dieux et mythes.
  • Les dieux ont des attributions particulières. Il faut leur rendre un culte important pour qu’ils protègent les hommes et les territoires.
  • La sédentarisation et l’augmentation de la population des villages puis des villes incitent les rois à prévoir des aménagements urbains de plus en plus imposants.